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Un volcán islandés ha aumentado la contaminación en Europa

Los investigadores ya habían previsto que las emisiones de SO2 consecuencia de este volcán causarían graves problemas de salud a lo largo de Islandia e, incluso, el continente europeo. Ahora, un estudio publicado en la revista de la ‘Asociación Europea Geoquímica’, apunta que estas previsiones son reales y que miles de personas se han visto afectadas por estas emisionesespecialmente en Reino Unido, Francia y Países Bajos.

El autor principal del trabajo, Sigurdur Gislason, ha explicado que la investigación se ha llevado a cabo en Islandia y con las agencias de medio ambiente en varios países europeos, que fueron capaces de demostrar que los niveles de SO2 se elevaron significativamente a raíz de la erupción.

Así, en Irlanda se encontraron picos altos de SO2, con niveles de SO2 superiores a los límites de Europa para la protección de la salud humana, siete meses después de que terminara el suceso. Incluso a una altitud de 1.210 metros, en los Alpes austríacos, los niveles de SO2 se dispararon, según han indicado los expertos. Concretamente, se ha hallado un nivel alrededor de 50 veces superior al normal.

EL TIEMPO HA MINIMIZADO LOS DAÑOS

A pesar de estas cifras, los investigadores destacan que en la mayor parte de Europa los efectos sobre la salud habrían sido mínimos, dado que la exposición al SO2 no fue prolongada.

«Tuvimos suerte con el tiempo, lo que ha tendido a minimizar los efectos generales en Islandia, así como en otras partes de la Europa continental», ha apuntado Gislason.

El científico ha señalado también que la velocidad media del viento es mayor en invierno que en verano, por lo que la erupción de Baroarbunga (ocurrida entre septiembre de 2014 y febrero de 2015) se ha dispersado de manera rápida.

Volcán islandés contaminación Europa

Además, debido a la reducción de horas de sol en el otoño y el invierno un pequeño porcentaje de SO2 emitido tenía el potencial de ser oxidado en condiciones secas a H2SO4, ácido sulfúrico.

Durante el invierno hay, por tanto, un mayor riesgo para la salud humana y ambiental de SO2 que de partículas de aerosol de ácido sulfúrico debido a la eficiencia de conversión reducida, mientras que en verano los efectos de partículas de aerosol pueden dominar.

(Fuente: europapress.es)

 

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