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Descubren que la variante alfa del coronavirus ha aprendido a bloquear el sistema inmunológico

Este cambio es el resultado de muchas mutaciones en la variante que aumentan significativamente los niveles de ARN subgenómico y proteína N, Orf9b y Orf6.

Un estudio publicado esta semana mostró que la variante alfa del coronavirus (B.1.1.7) se descubrió por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020. Ha evolucionado para producir proteínas más «antagónicas» para mejorarlo. Ha sido publicado en la revista científica Nature por un equipo de investigadores británicos y estadounidenses.

Los científicos explicaron que la aparición de mutaciones preocupantes indica que el virus se está adaptando para promover la transmisión de persona a persona. Sin embargo, aunque la mayoría de los estudios se han centrado en los cambios en las espículas víricas de estas preocupantes variantes, las mutaciones que no están directamente relacionadas con ellas también ayudan al virus a adaptarse.

«Queríamos saber qué hizo especial a la variante alfa de SARS-CoV-2. Cómo había evolucionado desde la cepa de la primera ola identificada en Wuhan, en China, y qué características tenía que le permitieron propagarse por el mundo y convertirse en una variante de preocupación», explica la coautora del estudio Lucy Thorne del University College de Londres.

Con este objetivo en mente, los investigadores aplicaron muestras de variantes alfa a células pulmonares cultivadas en el laboratorio para analizar su desarrollo en el cuerpo humano. Para comprobar si el sistema inmunológico innato está activado, los científicos midieron la cantidad de interferón, una proteína señal producida en respuesta a la presencia de patógenos, que es una alarma que provoca una respuesta antiviral.

La alerta inmunológica está desactivada

Los científicos descubrieron que, en comparación con todas las variantes anteriores del SARS-CoV-2, la cepa alfa produce niveles más bajos de interferón después de la infección. Este cambio es el resultado de numerosas mutaciones variantes que aumentan significativamente los niveles de ARN subgenómico y proteínas N, Orf9b y Orf6. Estas proteínas se denominan «antagonistas inmunes innatos» porque tienen la capacidad de bloquear la respuesta del sistema inmunológico.

«Hemos descubierto que la variante alfa de SARS-CoV-2 se había adaptado mucho mejor que los virus de la primera para evitar que se active la línea defensiva de nuestro sistema inmunitario innato», añade Thorne.

“A consecuencia de la mutación para evitar nuestro sistema inmunitario innato, la variante alfa puede replicarse de forma desapercibida durante las fases preliminares de la infección, lo que eleva significativamente sus opciones para infectar a la persona cuando entra en su nariz, garganta o pulmones. Para el virus, es un éxito rotundo que le permite propagarse de una persona a otra con más eficacia», concluye.

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8 meses hace

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