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Utilizan el olfato de los perros para proteger especies en peligro de extinción

Crean un programa basado en los métodos que se utilizan para entrenar a los perros detectores de drogas.

No es ningún secreto que los perros a menudo se ponen a oler cosas que a los humanos nos da un poco de asco. Sin embargo, un grupo de conservación en Washington se está aprovechando del olfato de los perros para salvar a especies en peligro de extinción.

El Centro de Biología de la Conservación en la Universidad de Washington en Estados Unidos utiliza a perros de los centros de refugio con alta energía y gran capacidad de concentración para este fin. Los entrenan en un programa llamado Conservación Canines para buscar los excrementos de animales en peligro de extinción, desde tigres y búhos manchados hasta orcas en el océano.

El programa está basado en los métodos que se utilizan para entrenar a los perros detectores de drogas. Ya sabemos lo que muchos están pensando: ¿Por qué es tan importante que los perros busquen caca? Resulta que los investigadores pueden sacar mucha información genética, fisiológica, toxicológica y alimenticia de los excrementos. Esta información permite que los científicos analicen la abundancia de la especie, su distribución, su uso de recursos y su estado de salud.

Aunque los perros trabajan mayoritariamente con excrementos de animales en tierra, también pueden identificar los excrementos en el agua. Los perros del programa han ayudado a los investigadores a estudiar las orcas de las Islas de San Juan en Washington. En estos casos, los perros salen con los investigadores en una barca y localizan los excrementos, que emiten un olor que el olfato humano no puede detectar, en el agua.

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Los excrementos de las orcas permiten que los investigadores sepan si está embarazada, si está comiendo bien o si tiene una enfermedad. De acuerdo con Conservation Canines, los perros que reclutan para el programa en general son obsesivos y tienen mucha energía, lo cual hace difícil que una familia los adopte. No obstante, estas cualidades son perfectas para Conversation Canines, que saca a los perros a pasear todo el día por las montañas, sobre árboles y por la nieve. Al final de su “turno”, los investigadores les dan a los perros una recompensa: les dejan jugar con su pelota.

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