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Los tornados dejan al menos 23 muertos en Alabama

El terreno de destrucción es de una amplitud de cerca de un kilómetro a lo largo de otros varios kilómetros

El tornado es un fenómeno meteorológico violento de impredecible provocado por vientos que giran desde una formación nubosa en forma de embudo. Se trata de torbellinos con un diámetro en la base que oscila entre los 100 metros y un kilómetro. Pese a que su duración es poca, pueden ser muy destructores. Y esto es lo que ha ocurrido en Alabama.

Bill Harris, el juez del condado de Lee County, en Alabama, los describió así: “Es como si alguien hubiese cogido una espada gigante y hubiese arrasado todo el terreno”. Al menos 23 personas, incluidos niños de escasos seis años, han fallecido a consecuencia de una serie de tornados registrados este domingo, lo que el propio juez definió como “el mayor día de destrucción” que ha visto en su vida.

El sheriff Jay Jones habló de una catástrofe de unas consecuencias todavía por determinar. “El desafío es la gran cantidad de escombros que han quedado donde antes había casas”. De esta manera puso el acento en la posibilidad de que haya más víctimas mortales porque había personas desaparecidas. “Esto es lo peor que jamás me ha sucedido y que puedo recordar”, insistió Jones. Otras dos víctimas se encontraban en estado muy grave en el hospital.

“La devastación es increíble”, reiteró el sheriff. La gran tormenta se produjo como resultado de un sistema meteorológico muy severo, que cruza de sur a este y que genera tornados una vez que se acerca hacia el Atlántico. El terreno de destrucción es de una amplitud de cerca de un kilómetro a lo largo de otros varios kilómetros. Es el radio de destrucción.

De esta manera se ha convertido en el tornado más mortífero en los últimos cinco años y sobrepasa el número de muertos que estos fenómenos produjeron en todo el país a lo largo de 2018, según informó la CNN. En esta ocasión, se calcula que los vientos alcanzaron una velocidad de entre 254 y 331 kilómetros a la hora. El presidente Donald Trump tuiteó que su solidaridad “al gran pueblo de Alabama” y rogó a los ciudadanos que tuvieran “mucho cuidado y procuraran estar a refugio”.

El domingo por la tarde se publicaron numerosas advertencias de tornado en partes de Alabama, Georgia, Florida y Carolina del Sur, mientras el poderoso sistema de tormentas corría por toda la región. En la zona rural de Talbotton, Georgia, a unos 130 kilómetros al sur de Atlanta, varias personas ya resultaron heridas por el fuerte viento, que destruyó varias casas móviles y dañó otros edificios.

Si bien la tormenta dejó a 17.000 hogares sin electricidad en Alabama, los técnicos consiguieron reducir ese número a 6.000 clientes horas después, según la empresa de servicios públicos Alabama Power.

Ahora las alertas están centradas en el frío. Se espera que las temperaturas bajen a niveles cercanos a la congelación después de la tormenta, algo que sufrirán aquellos que se quedaron sin electricidad. “El aire más frío se deslizará hacia el sudeste después del clima severo, con temperaturas que bajarán al grado centígrado hacia el sur hasta el centro de Georgia y la mayor parte de Alabama el lunes por la mañana”, dijo la meteoróloga de AccuWeather, Kristina Pydynowski. “Aquellos sin energía que dependen del calor eléctrico necesitan encontrar maneras de mantenerse calientes”, agregó.

A través de
La Vanguardia
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