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La sonda japonesa Hayabusa 2 arroja una bomba sobre el asteroide Ryugu

La "cabeza de impacto" alcanza una velocidad de 2km por segundo. La sonda espacial inicia su descenso sobre el asteroide Ryugu

Parece que no aprendemos de las películas. La sonda espacial Hayabusa2 de Japón ha lanzado un proyectil a la superficie del asteroide Ryugu para producir un cráter artificial. El plan es aterrizar allí y tomar muestras que serán analizadas, posteriormente, en la Tierra.

La agencia espacial japonesa (JAXA) cree que el subsuelo de Ryugu contiene sustancias orgánicas y agua con restos del primitivo sistema solar. Esta misión servirá para adquirir los datos necesarios para la ciencia de colisión planetaria. También se estudiará la estructura interna del asteroide observando la superficie antes y después de la colisión del proyectil,

Hayabusa2 soltó este 5 de abril el pequeño impactador a 500 metros sobre la superficie del asteroide, tras comenzar su descenso el jueves desde su posición de origen a 20 kilómetros de distancia.

Según JAXA, el impactador detonará 40 minutos después de la separación, disparando una “cabeza de impacto” de cobre de 2 kilogramos en el área designada a una velocidad de 2 km por segundo para crear el cráter.

Se incorporó una pequeña cámara para capturar imágenes del impacto. Después, se confirmó que la sonda se movió temporalmente detrás del asteroide para escapar de los escombros causados por la detonación y la colisión.

“Es una misión desafiante, pero hemos hecho preparativos a fondo”, dijo Takashi Kubota, profesor del Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica de JAXA, en una conferencia de prensa, y agregó: “Dejo el resto a la suerte”.

bomba asteroide ryugu - La sonda japonesa Hayabusa 2 arroja una bomba sobre el asteroide Ryugu

Hayabusa2 lanzado en diciembre de 2014 desde el Centro Espacial Tanegashima en el suroeste de Japón, llegó a Ryugu en junio pasado tras recorrer 340 millones de kilómetros. Tocó tierra en febrero para recolectar muestras de superficie y encontró minerales hidratados que ayudarán a los científicos a determinar si los asteroides trajeron agua a la Tierra. Se espera que Hayabusa2 regrese a la Tierra a fines de 2020.

El éxito del experimento de impacto solo se confirmará a finales de abril. Mayo es la fecha programada para que la sonda aterrice en Ryugu y recolectar materiales subterráneos del cráter.

Esperemos que la ficción no se convierta, nuevamente, en realidad y seamos testigos de un escenario tipo “Armageddon”.

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