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Satélites confirman un rápido deshielo en el Ártico de Noruega

Situada en la isla noruega de Nordaustlandet, en el archipiélago de Svalbard, partes de la capa de hielo Austfonna han adelgazado más de 50 metros desde 2012, lo que supone cerca de un sexto del espesor del hielo.

Durante las dos últimas décadas, la pérdida de hielo de la región sureste de Austfonna ha aumentado significativamente, y el adelgazamiento del hielo se ha extendido a más de 50 kilómetros hacia el interior y está ahora a 10 kilómetros de la cumbre.

La salida glaciar del casquete de hielo también está fluyendo 25 veces más rápido, desde 150 metros a 3,8 kilómetros por año, nada menos que medio metro por hora.

En un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters, un equipo liderado por científicos del Centre for Polar Observation and Modelling (CPOM) en la Universidad de Leeds, compara las observaciones combinadas de ocho misiones satelitales, incluyendoSentinel-1A y CryoSat, con los resultados de modelos climáticos regionales.

«Estos resultados proporcionan un claro ejemplo de lo rápido que las capas de hielo pueden evolucionar, y ponen de relieve los retos asociados con la previsión de su futura contribución al nivel del mar», dijo el autor principal del estudio, Mal McMillan.

«Los nuevos satélites como Sentinel-1A y CryoSat son esenciales porque nos permiten un seguimiento sistemático de los casquetes glaciares y las capas de hielo, y para entender mejor estos ambientes polares remotas.», informa la ESA.

SUBIDA DEL NIVEL DEL MAR

El deshielo de los casquetes polares y los glaciares es responsable de alrededor de un tercio de la reciente subida global del nivel del mar. Aunque los científicos predicen que continuarán perdiendo hielo en el futuro, la determinación de la cantidad exacta es difícil, debido a la falta de observaciones y la compleja naturaleza de su interacción con el ambiente circundante.

Rápido deshielo Ártico Noruega

«La tensión en los glaciares, similar a la que hemos observado, es un fenómeno bien conocido», dijo el profesor Andrew Shepherd, director del CPOM. «Sin embargo, lo que vemos aquí es inusual porque se ha desarrollado durante un largo período de tiempo, y parece haber comenzado cuando el hielo comenzó a adelgazar y a acelerarse en la costa.»

Hay evidencia de que la temperatura del océano que lo rodea ha aumentado en los últimos años, lo que puede haber sido el detonante original para el adelgazamiento del casquete de hielo.

(Fuente: europapress.es)

 

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