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¿Qué es el nitrato, la “bomba de tiempo” escondida bajo nuestros pies?

Los científicos de British Geological Survey (BGS, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Lancaster, en Reino Unido, estimaron que hasta 180 millones de toneladas de nitrato se almacenan en rocas en todo el mundo, tal vez el doble de la cantidad que hay en los suelos, según indica el artículo publicado en Nature Communications. Según los investigadores de BGS, esta situación podría tener graves consecuencias a escala mundial para los ríos, el suministro de agua, la salud humana y la economía.

Esta “bomba de tiempo”, va a generar una proliferación de algas tóxicas y la muerte de peces; a la vez que costará a la industria y a los consumidores miles de millones de dólares al año por el tratamiento adicional de agua potable.

¿De qué se trata?

Se trata de los nitratos, que son químicos que se utilizan como fertilizantes agrícolas y que están contaminando las rocas y probablemente lleguen a los ríos y mares. Según la investigación, los nitratos se encuentran en las rocas de América del Norte, China y Europa, donde estos fertilizantes se han aplicado de manera abundante y durante décadas.

A pesar de las mejoras en la práctica agrícola y la introducción de normas para controlar el contaminante, en algunos países desarrollados, la cantidad de nitrato almacenado en las rocas va en aumento, señala el estudio.

Actualmente, en los países en desarrollo el problema no es tan grave; sin embargo, existe la “urgente necesidad” de que se haga una intervención temprana para evitar el daño ambiental experimentado por los países ricos.

Matthew Ascott, hidrólogo del BGS, asegura que “el agua y el contaminante viajan muy lentamente a través de las rocas bajo nuestros pies, esto y una historia de agricultura intensiva, significan, que una gran cantidad de contaminación por nitratos se ha acumulado con el tiempo”.

“Con grandes inversiones para reducir la contaminación del agua a través de cambios en la agricultura, es vital que entendamos que la contaminación ya existe en el medio ambiente”.

Según el especialista, cuando se libere esta contaminación, afectará la calidad del agua durante décadas, incluso en lugares donde se han establecido controles sobre el uso de fertilizantes. La Unión Europea está intentando frenar la aplicación de nitratos; mientras los agricultores consideran que los fertilizantes son vitales para garantizar la productividad agrícola.

(Fuente: La Gran Época)

 

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