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El plátano en riesgo por culpa del cambio climático

La enfermedad fúngica de la Sigatoka negra, que asola los cultivos de plátano, se expande por culpa del cambio en las temperaturas y la humedad

La enfermedad de la Sigatoka negra se detectó por primera vez en Asia a finales del siglo XX. Ahora, esta devastadora enfermedad que afecta los cultivos de plátano, ha saltado el Pacífico para llegar a América Latina y expandirse por las grandes extensiones de cultivo en el Caribe. El principal responsable de esta expansión es el cambio climático, según muestra una investigación reciente.

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El nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter (Reino Unido), evidencia que los cambios en las condiciones de humedad y temperatura han aumentado el riesgo de Sigatoka negra en más de un 44 por ciento en estas áreas desde la década de 1960. Además, el comercio internacional y el aumento del cultivo de plátano también han ayudado a la propagación de la Sigatoka negra. Una enfermedad fúngica que puede reducir la fruta producida por las plantas infectadas hasta en un 80 por ciento.

“La Sigatoka negra es causada por un hongo (Pseudocercospora fijiensis) cuyo ciclo de vida está fuertemente determinado por el clima y el microclima”, explica el doctor Daniel Bebber, de la Universidad de Exeter.

El equipo de investigadores ha podido demostrar que el cambio climático ha creado las condiciones de temperatura y humedad óptimas para la germinación y el crecimiento de las esporas y ha hecho que las copas de los cultivos sean más húmedas, lo que eleva el riesgo de infección por Sigatoka negra en muchas áreas de cultivo en América Latina.

“A pesar del aumento general en el riesgo de Sigatoka negra en las áreas que examinamos, las condiciones más secas en algunas partes de México y América Central han reducido el riesgo de infección”, agrega Bebber.

Rápida expansión

El estudio combinó datos experimentales sobre infecciones por Sigatoka negra con información detallada sobre el clima durante los últimos 60 años. En 1972 se informó por primera vez sobre la presencia de Sigatoka negra en Sudamérica, concretamente en Honduras. Se extendió por toda la región para llegar a Brasil en 1998 y a las islas del Caribe de Martinica, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas a finales de la década de 2000. La enfermedad ahora se expande hacia el norte llegando al estado norteamericano de Florida.

“Aunque es probable que se hayan introducido hongos en Honduras en plantas importadas de Asia para investigación de reproducción, nuestros modelos indican que el cambio climático en los últimos 60 años ha exacerbado su impacto”, subraya el doctor Bebber.

El hongo ‘Pseudocercospora fijiensis’ se propaga a través de esporas aéreas, infectando las hojas de banano y causando lesiones de rayas y muerte celular cuando las toxinas fúngicas están expuestas a la luz.

El estudio no intentó predecir los efectos potenciales del clima futuro sobre la propagación y el impacto de la Sigatoka negra. Otra investigación sugiere que las tendencias de sequía podrían reducir el riesgo de enfermedad, pero esto también reduciría la disponibilidad de agua para las plantas de banano.

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