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Los perros pueden portar un virus mortal para los humanos

Un estudio reciente señala que un subtipo de influenza que afecta a los perros podría ser altamente contagiosa para los seres humanos.

El perro, el mejor amigo del ser humano, lleva con nosotros desde hace 40.000 años. Pero ahora todo podría cambiar. Un estudio realizado por 10 años revela que un virus potencialmente peligroso para las personas podría ser transmitido por los perros. Se trata de una variedad de influenza (o gripe) cuyas características fueron analizadas por la Universidad de Corea, según Phys.org.

Hasta hace poco los perros habían sido ignorados como parte de la investigación en torno a la gripe. Sin embargo, se supo que a principios de este siglo (cuando empezaron a reportarse numerosos casos de gripe) hubo una variedad de virus que llegó a los perros. Esta se conoce como ‘H3N2’, conocida por producir gripe aviar. Sin embargo, en cierto momento pudo llegar a los cuerpos de nuestras mascotas y mutar en el virus de la influenza canina (CIV).

Por sí misma no preocupa mucho. El problema es la posibilidad de que se combine con otra forma de la influenza que ya conocimos: el AH1N1. Como bien sabemos, la llamada «gripe porcina» produjo terror en el 2009 al haberse convertido en una pandemia de grandes proporciones. Así, el estudio determinó que dentro de los perros se pueden combinar estos virus y formar uno más peligroso: el CIVmv.

Efectivamente se comprobó en el estudio que ciertos perros eran susceptibles al virus. Estos terminaron experimentando síntomas típicos de enfermedades respiratorias. Entre estos están la dificultad para respirar, tos, ojos llorosos, estornudos, letargo y pérdida del apetito ¿La peor parte? Este nuevo tipo podría ser altamente contagioso para los seres humanos.

El contagio en humanos

Normalmente se hacen pruebas con hurones para determinar qué tanto puede afectar un virus a las personas. La razón es que sus receptores de ácido siálico son muy parecidos a los nuestros. Esto provoca que su respuesta frente a un nuevo virus sea muy similar al que darían los seres humanos. Por lo tanto, los hurones son los mejores candidatos para evaluar qué tanto riesgo produce una nueva variedad de influenza.

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Así, se comprobaron con éxito las predicciones: los hurones fueron contagiados por los perros con el virus. Además, no solo los mencionados animales se vieron susceptibles, sino también los gatos. Al exponer estos últimos a sujetos contagiados, un 100% fue contagiado y un 40% de ellos murieron.

Esto preocupa bastante, sobre todo cuando las personas están en constante contacto con perros y gatos. Se ha tratado de hacer una vacuna, pero los altos niveles de mutación del virus han hecho esta tarea difícil de completar.

Por ahora se ha identificado el CIV en Corea del Sur, China, Tailandia y Estados Unidos. Hasta ahora no se han reportado contagios en seres humanos, pero de ser así se advierte que podría recombinarse con distintas variedades de la influenza humana. No se descarta la posibilidad de pandemias.

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