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Un peligroso asteroide podría impactar contra la Tierra en el 2017

El 12 de octubre del 2017 está previsto que el asteroide 2012 TC4 vuelva a pasar de nuevo cerca de la Tierra. Ya lo hizo en febrero del 2013. Pocos meses después de ser descubierto en octubre del 2012 por el Observatorio Pan-STARRS en Hawai, pasó a 27.700 kilómetros convirtiéndose en el objeto que ha pasado más cerca del planeta desde que la comunidad científica comenzó a observar e identificar este tipo de piedras espaciales.

Sin embargo, si hace dos años los científicos tenían claro que este  asteroide del tamaño de una casa no sería un peligro como tal, para el paso del 2017 no lo tienen tan claro. La distancia exacta de su aproximación más cercana es, a estas alturas, incierta, así como su tamaño. ¿Puede chocar el asteroide 2012 TC4 contra la el planeta?

Basándose en las observaciones, en octubre del 2012 cuando la roca espacial se aproximó a nuestro planeta -pasó a una distancia de 0.247 LD (distancia lunar), o 94.800 kilómetros, los astrónomos estimaron que su tamaño puede variar de 12 a 40 metros. El meteoro que explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, en febrero del 2013, hiriendo a 1.500 personas y daños en más de 7.000 edificios, tenía unos 20 metros de ancho.

Por lo tanto, el impacto del asteroide 2012 TC4, de aspecto alargado y que gira rápidamente, podría ser aún más devastador. «Es algo en lo que hay que mantener los ojos», explicó a astrowatch.net Judit Györgyey-Ries, astrónoma del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas. «Podríamos ver una explosión en el aire que tal vez rompa las ventanas, dependiendo de dónde ocurra», señaló.

«Tiene un 0,00055% de probabilidad acumulada de que va a golpear», afirmó Györgyey-Ries. «El hecho de que la MOID (distancia mínima intersección órbita) está a sólo 0.079 LD le convierte en un posible impactador. Sin embargo, es sólo la menor distancia posible entre las órbitas», aseguró.

Entre los 10 y los 40 metros

Por su parte, Detlef Koschny, jefe del Segmento de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la ESA, explicó que «hay una entre un millón de posibilidades de que pueda llegar a nosotros». Asimismo, trató de estimar el tamaño exacto del cuerpo celeste, que se estima a partir de la luminosidad, pero se desconoce la reflectividad, por lo que podría ser menor o mayor, aunque se asuma de 10 a 40 metros. Un objeto de 40 metros compuesto de hierro podría pasar por la atmósfera y hacer un cráter. Un objeto rocoso de 10 metros apenas se notaría.

Asteroide 2017

Makoto Yoshikawa de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), miembro de la División de NEOs en la Unión Astronómica Internacional (IAU), está convencido de que el asteroide no representa ningún peligro para la Tierra. «La distancia es muy pequeña. Pero esta distancia no significa una colisión», dijo.

La vigilancia de Asteroides de la NASA ha asegurado que no hay posibilidad de que este asteroide golpee nuestro planeta, pero Györgyey-Ries admite que se necesitan más observaciones para mitigar las incertidumbres. «A pesar de que tiene una gran incertidumbre a lo largo de la órbita, es mucho menor que la incertidumbre radial, por lo que sólo cambia la hora del sobrevuelo más cercano. Yo diría que en base a esto, no hay posibilidad de impacto en el 2017, pero más observaciones podrían ayudar a reducir las incertidumbres», aseguró.

Hasta el 12 de abril, hay registrados 1.572 asteroides potencialmente peligrosos (PHA). Ninguno de los PHAs conocidos está en curso de colisión con nuestro planeta, aunque los astrónomos están descubriendo nuevas rocas continuamente.

(Fuente: lavozdegalicia.es)

 

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