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El peligroso asteroide 1998 OR2 se acerca a la Tierra

A pesar de su tamaño de entre 1,8 y 4,1 kilómetros de diámetro, su aproximación no supone ningún peligro

El asteroide 52768 (1998 OR2) se acercará mañana a la Tierra. El gran objeto, de entre 1,8 y 4,1 kilómetros de diámetro, pasará a 6,3 millones de kilómetros de la Tierra, unas 16 veces la distancia entre la nuestro planeta y la Luna.

Debido a su gran tamaño y su paso cercano a nuestro planeta, el cuerpo ha sido clasificado como potencialmente peligroso por la NASA. Pero entrar en esta lista de asteroides no es sinónimo de una inminente colisión, sino que es indicativo del potencial de 1998 OR2 para hacer aproximaciones amenazantes a la Tierra.

Desde su descubrimiento, en 1988, los astrónomos siguen su trayectoria con gran precisión. Esto les ha permitido calcular su órbita hasta el año 2197. Gracias a ello se conoce que, en el 2079, el asteroide cruzará el espacio a “tan solo” 1,77 millones de kilómetros de nosotros, unas 4,6 la distancia entre la Luna y la Tierra.

Desde el Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, ya disfrutan de su aproximación desde hace unos días y pudieron captar una curiosa imagen del asteroide que se muestra en este artículo, que el propio equipo describió como si llevara una mascarilla similar a las que ellos mismos usan como medida de protección.

Cuando mañana llegue a su punto más próximo, aunque no logrará ser visible a simple vista su gran diámetro sí permitirá que resulte observable con ayuda de unos buenos prismáticos o un pequeño instrumento. Para ello habrá localizar la constelación de la Hidra, situada hacia el sur.

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