Galería de ImágenesNoticiasTerremotos

El norte de Chile tiembla ante los pronósticos de un megaterremoto

Cuando aún perduran secuelas del sismo de magnitud 8,8 de febrero de 2010 y a pocos meses del temblor de 8,2 grados que sacudió el Norte, los chilenos vuelven hoy a temer un terremoto devastador.

El pasado 13 de agosto un movimiento telúrico de mediana intensidad -5,6 grados en la escala de Richter y epicentro a 15 kilómetros en dirección noreste de Iquique- remeció la víspera las regiones norteñas de Arica Parinacota y Tarapacá.

Las autoridades chilenas descartaron pronto cualquier amenaza de tsunami y solo se reportaron cortes temporales de energía en Iquique y desprendimientos menores de terreno sobre algunas rutas.

Aun cuando los temblores moderados son relativamente frecuentes en este país sudamericano, el estremecimiento del pasado 13 de agosto -tras el cual solo falleció una mujer debido a un paro cardiorrespiratorio- se antoja una pésima señal para los habitantes del norte de Chile.

Ocurre que el sismo de 8,2 grados del pasado 1 de abril -que dejó seis fallecidos, un millón de evacuados y grandes pérdidas materiales- ocurrió tras detectarse el mes anterior una intensa actividad sísmica en la zona debido al choque entre las placas de Nazca y Sudamericana.

Pues bien, estudios internacionales publicados este miércoles por la revista Nature indican que el terremoto de hace cuatro meses -y su larga cadena de réplicas- no bastó para liberar las tensiones acumuladas en el subsuelo durante casi un siglo y medio.

Dos equipos independientes de sismólogos -estadounidense y alemán- coinciden en que el riesgo de megasismos (de hasta 8,9 grados) en el norte chileno es muy elevado debido al estrés acumulado frente a las costas de la nación austral.

«Los sismólogos chilenos y del mundo entero deben ahora dedicarse a la difícil tarea de comunicar sobre ese riesgo, incierto pero elevado, sin parecer alarmistas», señaló el equipo del Centro Geológico de Estados Unidos encabezado por Gavin Hayes.

Antes del sismo de Iquique en abril pasado no se había originado en la zona un fenómeno de magnitud similar desde 1877. En 1877, un temblor de magnitud entre 8.6 y 8.8 grados rompió cerca de 500 kilómetros de la falla chilena norte. El seísmo de Iquique rompió sólo una parte de la llamada brecha sísmica –un tramo de una falla activa que no se habían roto en mucho tiempo– un hecho que, los expertos apuntan como causa para provocar un gran terremoto.

Norte Chile megaterremoto

«Nuestros resultados indican que el de Iquique no fue el terremoto que se había predicho», señalan los autores del primer estudio, dirigido por Gavin Hayes del Servicio Geológico de Estados Unidos. A su juicio, secciones importantes de la zona de subducción del norte de Chile no se habían roto en casi 150 años, por lo que es probable que los futuros sismos tengan lugar, potencialmente, al norte de la secuencia de Iquique».

Por su parte, los autores del segundo estudio dijeron que el seísmo Iquique estalló cerca de un tercio de la brecha sísmica de Chile norte, y convino en que «los segmentos restantes bloqueados suponen ahora un  aumento significativo de la amenaza sísmica». En este caso, han puesto la  magnitud potencial de un mega-terremoto de 8.5 grados.

«El Big One todavía puede estar por venir», ha apuntado un geólogo de la Universidad de California, Roland Burgmann, que escribió un comentario sobre los estudios que también fue publicado por la revista científica. A su juicio, «los sismólogos chilenos y mundiales se enfrentan ahora a la difícil tarea de comunicar este peligro incierto, pero quizá elevado, sin parecer alarmistas».

(Fuente: prensa-latina.cu/europapress.es)

 

Etiquetas

Publicaciones relacionadas

Deja un comentario

Inicia sesión o comenta como invitado
avatar
  Suscribirse  
Notificarme
Botón volver arriba

Centro de preferencias de privacidad

Cookies imprescindibles

Se usan para almacenar tu nombre, correo, IP y demás datos que dejas en los formularios de comentarios, contacto, acceso y tus preferencias de privacidad.

AUTH_KEY, SECURE_AUTH_KEY, LOGGED_IN_KEY, NONCE_KEY, comment_author, comment_author_email, comment_author_url, rated, gdpr, gawdp

Cookies de terceros

Usamos cookies de terceros en las que se almacenan externamente para conocer tus usos de navegación, si ya estás suscrito al boletín y los elementos compartidos en redes sociales

google.com, doubleclick.net, googlesyndication.com, facebook.com, onesignal.com
1P_JAR, AID, APISID, CONSENT, DSID, HSID, IDE, NID, OGP, OGPC, OTZ, SAPISID, SID, SIDCC, SSID, TAID, ___tg_vis, ___tg_vis_sec, __gads, __qca, __uis, cX_P, opti-position, opti-userid
act, c_user, datr, fr, locale, pl, sb, wd, xs
_OneSignal_session, __cfduid, _ga, _gid, intercom-id

Cerrar