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No solo es la Amazonía, los incendios forestales también ahogan a Indonesia

Las autoridades de este país han detenido a 200 personas relacionadas con los siniestros en miles de hectáreas ecológicamente ricas.

El gobierno de Indonesia ha arrestado a docenas de personas por su presunta participación en los incendios forestales masivos; miles de hectáreas de tierras ecológicamente ricas han ardido y han sumido a la región en una densa bruma tóxica. Dedi Prasetyo, portavoz de la Policía Nacional de Indonesia, dijo el lunes, 16 de septiembre, que se había arrestado a 185 personas en las seis provincias afectadas por los incendios y que se está investigando a cuatro corporaciones. Agregó que «el 99% de los incendios en bosques y terrenos se debe a factores humanos».

Los incendios y el humo que generan son un problema persistente durante el verano a causa de las técnicas de roza y quema con las que se limpian las tierras, las mismas que provocaron los incendios en la Amazonía brasileña hace unos meses. Hasta el momento, se han quemado más de 328,000 hectáreas de tierras, se ha evacuado a cientos de habitantes y se ha desplegado a más de 9,000 socorristas para combatir las llamas, según la Junta Nacional de Manejo de Desastres de Indonesia.

Los incendios han afectado la vida de la gente de toda la región. Singapur y Malasia han estado sumergidos en una bruma densa toda la semana a consecuencia de los incendios y la calidad del aire ha llegado a niveles poco saludables. En Malasia han cerrado más de 600 escuelas por la contaminación del aire, lo que afecta a cientos de miles de estudiantes, según el diario singapurense Straits Times. También han cerrado escuelas en partes de las islas indonesias de Sumatra y Borneo, ya que en varios puntos la calidad del aire se considera «nociva».

Ahora, las autoridades intentan desesperadamente encontrar una solución a la crisis. Joko Widodo, presidente de Indonesia, dijo el martes, 17 de septiembre, que había 52 aviones-cisterna llevando a cabo operaciones de combate a los incendios forestales y que se había desplegado a 5,500 socorristas más en la provincia de Riau, en Sumatra, zona muy afectada por el humo. Tras encabezar una ceremonia de oración en Pelalawan, en la provincia de Riau, el líder indonesio subrayó que la mejor manera de acabar con la bruma es «la prevención de incidentes» y juró perseguir a los «incendiarios» culpables del desastre. Tanto Malasia como Indonesia están induciendo lluvia artificial a través de métodos de siembra de nubes para apoyar las labores de socorro.

Niveles peligrosos de contaminantes

Durante la visita de «Jokowi» a Pelalawan, la contaminación del aire superó los 300 microgramos por metro cúbico, nivel que, según la agencia noticiosa del país, Antara, se considera peligroso según el Índice de Calidad del Aire (ICA). En la cercana provincia de Jambi, la calidad del aire se deterioró hasta los 407 microgramos por metro cúbico, mientras que en Sampit, en la isla de Borneo, llegó a los 427 el miércoles, 18 de septiembre. Se considera que 150 microgramos por metro cúbico son «poco saludables», mientras que «bueno» es menos de 50.

El ICA mide una variedad de contaminantes para determinar la calidad del aire y usualmente se define como la concentración de partículas finas suspendidas por metro cúbico (PM2.5). Las partículas microscópicas se consideran particularmente nocivas porque son lo suficientemente pequeñas como para alojarse en el fondo de los pulmones y pueden viajar a otros órganos por el torrente sanguíneo, lo que incrementa el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, respiratorias y cáncer, según la Organización Mundial de la Salud.

Los niveles inusualmente altos de contaminantes en la región se han relacionado con el humo de los incendios en Indonesia, según el Centro Meteorológico Especializado de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASMC). En el sitio web de la organización se señala que, desde hace varias semanas, se han detectado «puntos álgidos persistentes con bruma densa moderada generalizada» en las regiones indonesias de Sumatra y Kalimantan a través de datos satelitales.

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