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La NASA quiere desviar un asteroide a lo ‘Armageddon’

El cambio de curso del asteroide, por medio del impacto de una sonda, será medido y analizado para evaluar si este método resulta válido en caso de surgimiento de una amenaza real.

Parece ser que después del ridículo monumental de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) por no haber sido capaces de detectar el meteorito que explotó sobre Cuba con una fuerza de 1.400 toneladas de TNT, ahora han querido tranquilizar a la población asegurando que tienen un plan para cambiar el curso de un asteroide, si se le puede llamar plan.

La agencia espacial estadounidense y la europea han aunado esfuerzos para llevar a cabo una Prueba de Redireccionamiento de Doble Asteroide (DART, por sus siglas en inglés), considerada como un test del sistema de defensa planetaria, prevista para el diciembre de 2020, reza el sitio oficial de la ESA.

Según RT, se trata de un proyecto único que empleará la técnica de impacto cinético para intentar cambiar por primera vez la trayectoria de un asteroide hipotéticamente peligroso. El objetivo principal de la prueba es el así llamado asteroide Didymos, situado a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra. Más concretamente su pequeña (en términos espaciales) luna, Didymoon, de unos 150 metros de diámetro, un tamaño comparable a la Gran Pirámide de Guiza de Egipto.

En el marco de la misión, los científicos planean enviar al espacio una sonda espacial para que choque contra el asteroide y le haga cambiar su curso. La desviación del cuerpo celestre causado por el impacto del satélite será medida y analizada para evaluar si este método tiene algún potencial en el caso de que surja una amenaza real. En cuanto a Didymoon, fue elegido como objeto de pruebas precisamente por ser muy pequeño y no representar una gran amenaza.

«Comprenderemos mejor si esta técnica se puede usar incluso para asteroides más grandes, lo que nos dará la certeza de que podríamos proteger nuestro planeta si es necesario», comentó Michael Kuppers, uno de los científicos de la AEE involucrados en el proyecto.

En el video del plan de DART emitida por la NASA muestra cómo un impacto cinético podría redirigir un asteroide en el marco del programa de defensa planetaria de la agencia.

Esperemos que esta vez la NASA y la ESA sean capaces de crear un proyecto que nos sirva para defendernos de los asteroides peligrosos, que son muchos. Pero también hay que decir que algunos expertos en la materia, como el guitarrista y astrofísico Brian May, llevan tiempo denunciado por activa y por pasiva como nos están desatinado los suficientes esfuerzos para prepararnos ante una batalla cósmica.

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