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La NASA encuentra el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

A simple vista podría parecer un exoplaneta más. Uno de los cerca de dos mil confirmados que se han descubierto en las últimas dos décadas orbitando alrededor de una estrella en un lejano sistema solar. Pero Kepler-452b, situado a 1.400 años luz, es distinto.

Puede que la historia le suene, pero el nuevo astro desvelado por el telescopio espacial Kepler, al que la NASA ha bautizado como el «primo mayor de la Tierra», es, a día de hoy, el más parecido a la Tierra y el que reúne un mayor potencial para albergar vida. El hallazgo, presentado ayer, no es solo relevante por el planeta en sí, sino también por la estrella que lo acompaña.

Es la más parecida a nuestro Sol de las que jamás se hayan encontrado, y muy similar tanto en brillo como en tamaño, pese a que es un 20 % más brillante y tiene un diámetro un 10 % superior. Es, eso sí, 1.500 millones de años más vieja, lo que lejos de suponer un problema abre una puerta para que la ciencia pueda entender cómo será la evolución de nuestro sistema solar.

«Si Kepler-452b es, como parece, un planeta rocoso, su ubicación respecto a su estrella podría indicar que está entrando en una fase de efecto invernadero desbocado en su historia climática.

Puede estar experimentando lo que le ocurrirá a la Tierra dentro de mil millones de años», apunta Doug Caldwell, un científico del Instituto Seti. Ofrece, entonces, una gran oportunidad para entender la evolución del medio ambiente en la Tierra. «Es impresionante comprobar cómo ha perdurado durante 6.000 millones de años en la zona habitable de su estrella.

Planeta zona habitable Tierra

Esto es importante para que la vida surja, y en este planeta deben de existir los ingredientes necesarios para la vida», advierte John Jenkins, un miembro del proyecto.

El planeta es el más pequeño descubierto hasta ahora orbitando en la zona habitable de su estrella, el área alrededor donde el agua líquida se puede mantener en la superficie, ya que no está muy cerca como para que se evapore por completo. Está incluido, en cualquier caso, en el catálogo de supertierras, ya que su diámetro es un 60 % mayor que el de nuestro planeta.

El telescopio Kepler ha identificado hasta el momento 4.175 posibles exoplanetas, de los que algo más de mil ya han sido confirmados como tal. De ellos, doce tienen diámetros de una a dos veces superiores a la Tierra. Son los aspirantes a albergar vida.

(Fuente: lavozdegalicia.es)

 

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