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La NASA detecta en Marte un repentino aumento de oxígeno que no puede explicar

Este gas, necesario para seres vivos como el humano, se vuelve más abundante cada año en el planeta rojo. Así lo ha comprobado el rover Curiosity, que tomó muestras del aire y las analizó detalladamente.

Los científicos de la NASA han medido los cambios estacionales en los gases del aire de Marte, específicamente del cráter Gale, y han descubierto que el oxígeno se está comportando de una manera que no puede explicarse mediante ningún proceso químico conocido. El cráter Gale es uno de los lugares más prometedores de Marte en cuanto a posibilidades de hallar condiciones para la vida, ya que posee, entre otras características, rastros de un antiguo lago.

Durante tres años, el rover Curiosity enviado por la NASA analizó la composición de aire en el cráter. Mediante su instrumento de Análisis de Muestras en Marte (SAM), descubrieron que había 95% de dióxido de carbono (CO2), 2.6% de nitrógeno molecular (N2), 1.9% de argón (Ar), 0.16% de oxígeno molecular (O2), y 0.06% de monóxido de carbono (CO).

Al medir la relación de los gases con el CO2, que predomina en la atmósfera marciana, encontraron que el argón y el nitrógeno mantenían una concentración estable durante todo el año. Sin embargo, el oxígeno aumentaba hasta un 30% en verano y luego volvía a caer a los niveles pronosticados para otoño. Esto comenzaba a repetirse cada año.

Además, la cantidad del aumento de oxígeno variaba, lo que implica que algo está lo está produciendo y luego lo retira.

“La primera vez que vimos eso, fue alucinante”, indicó Sushil Atreya, de la Universidad de Michigan, quien es coautora del estudio publicado este 12 de noviembre en Journal of Geophysical Research: Planets.

Una fuente desconocida

Al examinar los datos obtenidos, los científicos estimaron que se necesitaría cinco veces más agua sobre Marte para producir el oxígeno adicional que encontraron. En cuanto a la disminución repentina del gas, la causa debería ser la radiación solar; pero concluyeron que tomaría al menos 10 años para que el oxígeno desaparezca a través de este proceso.

“Estamos luchando para explicar esto”, dijo Melissa Trainer, científica planetaria del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, que dirigió la investigación.

marte aumento oxigeno - La NASA detecta en Marte un repentino aumento de oxígeno que no puede explicar

“El hecho de que el comportamiento del oxígeno no sea perfectamente repetible cada temporada nos hace pensar que no es un problema que tenga que ver con la dinámica atmosférica. Tiene que ser una fuente química y un sumidero que aún no podemos explicar”.

Antes, habían detectado que el metano aumentaba un 60% en los meses de verano por razones inexplicables. En su momento, el descubrimiento de metano fue muy importante debido a su posible relación con antigua vida en el planeta rojo.

«Estamos comenzando a ver esta correlación tentadora entre el metano y el oxígeno durante una buena parte del año de Marte, señaló Atreya. “Creo que hay algo en eso. Simplemente no tengo las respuestas todavía. Nadie las tiene”.

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