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León de África está al borde del abismo de la extinción

Cerca de 400 de los animales habrían sobrevivido en 17 países, según el documento publicado en la revista científica PLOS ONE.

«Estos leones están al borde del abismo de la extinción», dijo el martes a Reuters Luke Hunter, uno de los autores del documento y presidente del grupo de conservación de felinos salvajes Panthera.

«Sería muy fácil que poblaciones pequeñas y aisladas desaparezcan en los próximos 5 a 10 años», agregó.

Menos de 250 de los sobrevivientes eran felinos maduros, capaces de reproducirse, dijo el estudio. Pero incluso esa capacidad de producir cachorros era limitada por el hecho de que están repartidos en amplias áreas y en grupos que usualmente no tenían leonas suficientes para sostener una población.

El estudio dijo que no había estudios exhaustivos del tamaño de poblaciones pasadas, aunque Hunter dijo que en una etapa debió haber «varias decenas de miles» de leones.

El estudio, liderado por Panthera, dijo que ahora estaban presentes sólo en el 1,1% de su hábitat original y recomendó que sean clasificados como «en peligro crítico».

¿POR QUÉ ESTÁ DESAPARECIENDO?

Una de las razones principales del declive era la conversión del hábitat en tierras agrícolas. Otras incluían caídas abruptas en la cantidad de antílopes, búfalos y otras presas, además de humanos cazando leones en venganza por la pérdida de ganado.

«Se ha vuelto muy complicado para este carnívoro en la cúspide de la cadena alimenticia encontrar suficiente espacio y comida para sobrevivir», dijo Hunter.

El león africano occidental, un animal relativamente delgado con una melena poco abundante, es genéticamente distinto del resto de las especies africanas.

(Fuente: elcomercio.pe)

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