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Investigadores creen que hay vida alienígena en Venus

Los científicos sugieren que el amoníaco en Venus puede explicarse por "algo" biológico que hace que la nube sea habitable.

Los investigadores creen que puede haber formas de vida potencialmente productoras de amoníaco en las nubes de Venus, que son «muy diferentes de todo lo que hemos visto». Este gas incoloro es un compuesto de nitrógeno e hidrógeno, que puede ser signo de una reacción química, que hará que el planeta, a 47,34 millones de kilómetros de la Tierra, sea más adecuado para la vida extraterrestre.

En nuestro planeta, el amoníaco es un residuo común de los organismos acuáticos. Desde la década de 1970, su presencia en la atmósfera superior de Venus ha preocupado a los astrónomos, quienes creen que no debería ser producida por ninguna fuerza conocida en su mundo.

Vida alienígena en Venus

Venus en sí es demasiado caliente para imaginar la existencia de formas de vida. Si hay vida en las nubes, es probable que sean microorganismos como las bacterias terrestres, aunque su composición química es diferente a la que vemos en la Tierra, incluso en los planetas vecinos como Marte. Esto se debe a que es más probable que la vida en Marte sea similar a la vida en la Tierra, por lo que los científicos tienen una mejor comprensión de lo que sucederá. Por el contrario, Venus es diferente de cualquier otro planeta del sistema solar.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Cardiff, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Cambridge simularon un conjunto de procesos químicos para mostrar que si el amoníaco existe, desencadenará una serie de reacciones químicas para neutralizar el ácido sulfúrico circundante.

Si esto sucede, aumentará la acidez de la nube de -11 a cero en el rango de pH, que aún es bastante ácido, pero estará en un nivel que la vida puede tolerar. Las formas de vida en la tierra producen amoníaco para neutralizar su entorno desafiante.

“Sabemos que la vida puede crecer en ambientes ácidos en la Tierra, pero nada tan ácido como se creía que eran las nubes de Venus. Sin embargo, si algo produce amoníaco en las nubes, eso neutralizará algunas de las gotas, y podría hacerlas potencialmente más habitables”, dijo el Dr. William Bains, coautor del estudio y profesor de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Cardiff.

Los científicos incluso propusieron la explicación más razonable es que el origen del amoníaco es biológico, en lugar de fuerzas naturales como los rayos o las erupciones volcánicas.

“No debería haber amoniaco en Venus”, dijo la profesora Sara Seager del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias (EAPS) del MIT y coautora del estudio. “Tiene hidrógeno unido a él, y hay muy poco hidrógeno alrededor. Cualquier gas que no pertenezca al contexto de su entorno al instante se convierte en sospechoso de haber sido producido por la vida”.

Durante décadas, algunas lecturas químicas en la nube han sido inexplicables: la presencia de oxígeno, partículas no esféricas y niveles inesperados de vapor de agua y dióxido de azufre. Se cree que esto puede explicarse por el polvo; quizás los minerales arrastrados desde la superficie de Venus ingresaron a las nubes e interactuaron con el ácido sulfúrico. Sin embargo, el problema es que la cantidad de polvo necesaria para lograrlo es demasiado grande.

Sin embargo, si la vida produce amoníaco, las reacciones químicas producirán oxígeno de forma natural. Luego, el amoníaco se disolverá en el ácido y se transformará de una forma líquida redonda a una «suspensión de sal espesa».

“Hay muchos otros desafíos que la vida debe superar quiere formarse en las nubes de Venus”, continúa explicando Bains. “Para empezar, casi no hay agua allí, y toda la vida que conocemos necesita agua. Pero si hay vida, neutralizar el ácido hará que las nubes sean un poco más habitables de lo que pensamos”.

El Dr. Bains dijo que la posibilidad de vida en Venus es muy pequeña y aún duda de que los extraterrestres puedan explicar estos problemas. Sin embargo, esto puede deberse a las posibles enormes diferencias entre la vida en Venus y la vida en la Tierra, así como a la enorme escala de la posibilidad de vida extraterrestre.

“Con eso dicho, si hay una pequeña posibilidad de que haya vida allí, será un descubrimiento que cambiará la época y que de verdad vale la pena seguir”.

En 2023, se lanzará la misión Venus Life Probe para estudiar las partículas de las nubes, pero la detección de vida extraterrestre llevará tiempo. Enviar equipos a Venus es desafiante y costoso. El objetivo final es recuperar muestras que puedan contener vida y enviarlas de regreso a la Tierra para su investigación a mayor escala que de forma remota.

El Dr. Bains predice que dicha investigación y muestreo pueden tener lugar antes de finales de este siglo, pero es más probable que se lleve a cabo antes de 2040. Esta no es la primera vez que el descubrimiento de sustancias químicas sugiere que puede haber vida extraterrestre en Venus. El año pasado, los científicos de la Universidad de Cardiff también encontraron rastros de fosfano en la atmósfera, que es un gas raro y tóxico.

Como el amoníaco, el fosfano es una característica biológica poderosa. Emily Drabek-Maunder, astrofísica del Observatorio Real de Greenwich, dijo en ese momento: «O el fosfano se produce mediante un proceso químico o geológico que nadie conoce, o puede haber razones biológicas». Sin embargo, los siguientes tres elementos fueron cuestionados en la investigación cuestionaron: No encontraron signos de fosforano en la atmósfera de Venus.

Esta investigación aún no ha llegado a esa etapa, solo da una explicación a estos extraños fenómenos, hasta que no se realicen más inspecciones de radiotelescopios, los científicos no podrán encontrar soluciones más específicas.

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