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La inteligencia artificial descubre el primer sistema solar con tantos planetas como el nuestro

La Agencia espacial americana ha descubierto un octavo planeta orbitando alrededor de una estrella lejana, Kepler-90, parecida al Sol y a 2,545 años luz de la Tierra. Este planeta se ha identificado a partir de los datos captados por el telescopio espacial Kepler. Bautizado como 90i, se trata de un planeta rocoso que orbita alrededor de sus estrellas cada 14,4 días.

Al añadir un octavo planeta a este sistema solar, lo novedoso de este anuncio es que para poder hallarlo la Nasa se ha valido de la inteligencia artificial de Google. En concreto, han usado ‘machine learning’ o aprendizaje automático, que dota a las máquinas de capacidad autónoma para aprender y “demuestra que hay nuevas formas de analizar los datos procedentes de Kepler”.

La Agencia espacial americana y Google apenas han hablado de esta colaboración en la que aplican la IA para escarbar en la ingente cantidad de datos captados por Kepler, analizarlos y extraer aquellos que son relevantes. Y es que Google es un experto en usar inteligencia artificial para hallar patrones y aprender cómo hacemos los humanos. Y eso mismo es lo que ha hecho con la Nasa.

El telescopio espacial Kepler funciona escaneando todo el cielo, buscando objetos que puedan resultar de interés. Cuando capta uno, envía cantidades ingentes de datos a la Tierra, demasiados para que los científicos los puedan analizar y extraer información relevante en tiempo real. De ahí que descubrimientos importantes tarden unos meses en hacerse públicos. Como éste.

En este anuncio de prensa han participado Paul Hertz, el director de la división de astrofísica de la Nasa, que se encarga de buscar exoplanetas similares a la Tierra; Christopher Shallue, un ingeniero de software experto en inteligencia artificial de Google; Andrew Vanderburg, un astrónomo de la Universidad de Texas en Austin que se ha centrado en analizar los datos procedentes de la misión K2 de Kepler. Y, finalmente, Jessie Dotson, astrofísica de la Nasa de la misión K2.

El cazador de exoplanetas

Kepler se centra en mirar si alguna estrella se hace más o menos brillante u oscura, algo que ocurre cuando un planeta pasar por delante de ella. Si eso ocurre, se puede monitorizar el brillo y estudiar su atenuación, y a partir de ahí saber el tamaño del planeta y a qué distancia puede estar de su estrella.

Al principio de lanzar esta misión al espacio, en 2009, hallar un exoplaneta, un planeta que orbita alrededor de una estrella, mediante este método era un gran acontecimiento. Pero ahora es algo común; de hecho, Kepler identifica de forma regular cientos de planetas, aunque solo algunos de ellos son interesantes porque podrían albergar vida. Por ejemplo, el pasado febrero la Nasa anunció que Kepler había dado con un sistema solar completo formado por una estrella, Trappist-1, y siete exoplanetas, que está relativamente cerca de nuestro sistema solar. Y en octubre realizó otro anuncio acerca de 20 nuevos planetas que eran candidatos a tener vida.

(Fuente: La Vanguardia)

 

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