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Guía: cómo prepararse para el coronavirus

La siguiente es una guía para entender qué es COVID-19, quiénes están trabajando para contenerlo y qué hacer a nivel individual para prevenirlo.

El martes 25 de febrero, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) advirtieron sobre una posible rápida propagación del coronavirus en territorio estadounidense.

Nombre oficial del nuevo virus

COVID-19 (antes fue coronavirus o 2019 n-CoV)

Origen del brote

Wuhan, provincia de Hubei, China

Qué son los coronavirus

Los coronavirus (CoV) son una amplia familia de virus que pueden causar diversas afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como ocurre con el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el que ocasiona el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV). Un nuevo coronavirus es una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado antes en el ser humano.

Transmisión

Este nuevo coronavirus puede haber pasado de animales a humanos (estudios indican que pueden portarlo serpientes que son comestibles en China). Ya se ha confirmado la transmisión persona a persona, a través de partículas que una persona infectada despide al toser o estornudar, o al tocar superficies que tocó una persona que porta el virus. Se están analizando otras vías posibles de contagio (por ejemplo, a través de las tuberías de aire acondicionado). Los científicos han estimado que cada persona infectada podría contagiar a entre 1,5 y 3,5 personas sin medidas de contención efectivas.

Síntomas característicos

Esas infecciones suelen causar fiebre y síntomas respiratorios (tos y disnea o dificultad para respirar). En los casos más graves, pueden causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e, incluso, la muerte.

Cómo prevenir el contagio

Las recomendaciones habituales para no propagar la infección son lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar, con el brazo no con la mano (si se hace con la mano y se toca por ejemplo una silla, el virus puede mantenerse en ese mueble por horas). También se debe evitar el contacto cercano con cualquier persona que presente signos de afección respiratoria, como tos o estornudos. Y es muy importante permanecer en casa si se está enfermo.

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¿Qué tan preocupados deberíamos estar?

Nuevos brotes en Asia, Europa y Medio Oriente están renovando los temores de una pandemia (cuando un brote se expande a nivel mundial). Los CDC advirtieron el martes 25 de febrero que los estadounidenses deben prepararse para la probabilidad de que el virus se propague en las comunidades del país, y que afecte la vida cotidiana. Por ejemplo, que se interrumpan las clases o que muchos deban trabajar a distancia, desde sus casas.

¿Quién está trabajando para contener el virus?

Funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han estado trabajando con el ministerio de Salud de China, donde el crecimiento se ha ralentizado. Pero la semana del 24 de febrero, cuando los casos confirmados se dispararon en dos continentes, los expertos advirtieron que el mundo no está listo para un brote importante. En los Estados Unidos, el gobierno federal ha destinado $1.8 mil millones de dólares para trabajar con entidades de salud pública en la contención de casos. Y varios laboratorios federales están trabajando en una prueba más precisa para detectarlo.

¿Qué pasa si debo viajar?

Los CDC han advertido que los pasajeros que ya tienen condiciones preexistentes que pueden complicar el cuadro de coronavirus eviten viajar a Japón, Italia e Irán. La agencia también ha desaconsejado todos los viajes no esenciales a Corea del Sur y China.

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