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La gran tormenta de arena que ya cubre todo Marte

La tempestad dejó fuera de combate a Opportunity el 10 de junio

La tormenta de arena en Marte que ha dejado fuera de combate al todoterreno Opportunity de la NASA ya envuelve todo el planeta. Según informa el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL por sus siglas en inglés) de la agencia espacial americana en un comunicado, la tempestad ocupa un área equivalente a la suma de Rusia y Norteamérica.

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La NASA detectó los primeros signos de la tormenta el pasado 30 de mayo. En pocos días aumentó rápidamente de tamaño y llegó al valle de la Perseverancia, donde se encuentra Opportunity. El 10 de junio, el todoterreno tuvo que entrar en hibernación y cortar las comunicaciones con la NASA porque la densidad de polvo en la atmósfera lo privó de luz solar, su principal fuente de energía. Los responsables de la misión declararon una situación de emergencia.

La tormenta se ha extendido ahora por todo Marte y ha llegado a la otra punta del planeta, al cráter de Gale, donde se encuentra el todoterreno Curiosity, también de la NASA. Curiosity también ha visto oscurecerse el cielo hasta niveles que jamás se habían registrado en el cráter. Sin embargo, a diferencia de Opportunity, se propulsa mediante energía nuclear, por lo que la tormenta no le supone ningún obstáculo para seguir trabajando.

La NASA está aprovechando la tormenta de arena como una oportunidad para estudiar estos fenómenos de Marte, de los que todavía se sabe muy poco. Curiosity está tomando imágenes y midiendo parámetros desde el propio interior de la tormenta, mientras las naves que orbitan el planeta la estudian desde el espacio. La agencia espacial americana publicó ayer una de las fotografías captadas por el todoterreno, en la que se aprecia la oscuridad ambiente en comparación con otra imagen del 21 de mayo.

Los científicos e ingenieros de la NASA esperan que conocer mejor las tormentas de polvo en Marte les permita predecirlas en el futuro, algo indispensable para enviar misiones tripuladas al planeta rojo.

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