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El fondo del océano está cambiando de color por las actividades humanas

Una nueva investigación advierte de que las actividades humanas están disolviendo el registro geológico de este debido a los crecientes niveles de CO2 y la acidificación del agua del mar

Una nueva investigación advierte de que las actividades humanas están disolviendo el registro geológico en el fondo del océano debido a los crecientes niveles de CO2 y la acidificación del agua del mar.

Normalmente el fondo del mar profundo es de un color blanco calizo. Está compuesto, en gran medida, de la calcita mineral (CaCO3) formada por los esqueletos y conchas de muchos organismos planctónicos y corales. El lecho marino desempeña un papel crucial en el control del grado de acidificación del océano. La disolución de la calcita neutraliza la acidez del CO2 y, en el proceso, evita que el agua de mar se vuelva demasiado ácida.

Pero en estos días, al menos en ciertos «puntos calientes»’ como el Atlántico norte y los océanos del sur, el lecho calcáreo del océano se está volviendo más marrón oscuro. Como resultado de las actividades humanas, el nivel de CO2 en el agua es tan alto y el agua es tan ácida que la calcita simplemente se disuelve.

El equipo de investigación dirigido por la Universidad McGill (Canadá) que publicó sus resultados esta semana en un estudio en la revista PNAS cree que lo que están viendo hoy es solo un anticipo de la forma en que el fondo oceánico probablemente se verá afectado en el futuro.

Repercusiones duraderas

«Debido a que tardan décadas o incluso siglos para que el CO2 caiga al fondo del océano, casi todo el CO2 creado a través de la actividad humana todavía está en la superficie. Pero en el futuro, invadirá el océano profundo, extendido por encima del fondo del océano y causa que se disuelvan aún más partículas de calcita en el fondo marino», explica el autor principal Olivier Sulpis.

«La velocidad a la que el CO2 se está emitiendo actualmente en la atmósfera es excepcionalmente alta en la historia de la Tierra, más rápido que en cualquier otro período desde al menos la extinción de los dinosaurios -continúa–. Y a una velocidad mucho más rápida que la que los mecanismos naturales en el océano pueden afrontar, por lo que aumenta las preocupaciones sobre los niveles de acidificación del océano en el futuro».

fondo del oceano color - El fondo del océano está cambiando de color por las actividades humanas

En el trabajo futuro, los investigadores planean ver cómo es probable que esta disolución del lecho oceánico profundo evolucione a lo largo de los siglos venideros, en varios posibles escenarios futuros de emisiones de CO2. Creen que es crítico para los científicos y los responsables de la formulación de políticas desarrollar estimaciones precisas de cómo los ecosistemas marinos se verán afectados, a largo plazo, por la acidificación causada por los humanos.

Simulaciones en el laboratorio

Debido a que es difícil y costoso obtener mediciones en aguas profundas, los investigadores crearon un conjunto de microentornos del fondo marino en el laboratorio, que reproducen las corrientes de fondo abisales, la temperatura y la química del agua de mar, así como las composiciones de sedimentos.

Estos experimentos les ayudaron a comprender qué controla la disolución de la calcita en los sedimentos marinos y les permitió cuantificar con precisión su velocidad de disolución en función de diversas variables ambientales. Al comparar las tasas de disolución preindustrial y moderna del fondo marino, pudieron extraer la fracción antropogénica de las tasas de disolución totales.

Las estimaciones de velocidad para las corrientes del fondo oceánico provinieron de un modelo oceánico de alta resolución desarrollado por los oceanógrafos de la Universidad de Michigan Brian Arbic y David Trossman.

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ABC
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