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Las famosas cataratas Victoria, en peligro por la sequía asociada al cambio climático

El presidente de Zambia publica en Twitter un mensaje de agradecimiento a la cadena Sky News por un reportaje sobre la pérdida de caudal del Zambeze

La población local de Zambia y Zimbabue las conoce desde hace miles de años, pero su fama en el mundo occidental está asociada al misionero, médico y explorador David Livingstone, a su vez famoso por la conocida frase del polémico explorador y periodista Henry Stanley (‘“Dr Livingstone, I presume?”, “Doctor Livingstone, supongo”). Ahora las impresionantes cataratas Victoria podrían estar en peligro a causa de la sequía, en parte asociada al cambio climático.

El río Zambeze, que alimenta las cataratas Victoria, siempre han tenido unos ciclos muy pronunciados y su caudal varia en las diversas épocas del año. En los últimos años, sin embargo, el caudal medio muestra un descenso constante y diversos estudios alertan que la tendencia puede deberse a los efectos del cambio climático.

El presidente de Zambia, Edgar Chagwa Lungu, reitera este 4 de diciembre su preocupación por el futuro de estas famosas cataratas en un apunte en su cuenta en Twitter en el que agradece un amplio reportaje realizado sobre este tema por la cadena Sky News.

La sequía de los últimos meses en esta región africana está provocando impactos muy importantes en la fauna y los hábitats naturales. Los turistas que se acercan a una de las zonas más hermosas de la Tierra -las cataratas Victoria- no pueden disfrutar de este fenómeno natural, debido a la inusualmente grave sequía en la región. Las aguas del río Zambezi se situaron a finales de octubre en su nivel más bajo en los últimos 30 años, y la cascada esta casi seca.

Las cataratas Victoria se forman en uno de los saltos del río Zambeze y se encuentran en la frontera de Zambia y Zimbabue, concretamente en el distrito de Livingstone, en la Provincia del Sur, de Zambia; y en el distrito de Hwange, en la región de Mashonalandia Occidental, de Zimbabue. La zona de salto del agua tiene una anchura aproximada de 1,7 km y una altura máxima de 108 metros.

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Una historia destacada

Hasta 1855 las cataratas del Zambeze eran desconocidas para los ciudadanos occidentales. David Livingstone, el misionero y explorador escocés, visitó la cascada en 1855 y las bautizó con el nombre de la reina Victoria, aunque son conocidas localmente como Mosi-oa-Tunya, el humo que truena. Forma parte de dos grandes espacios naturales protegidos: el Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia y el Parque Nacional de las Cataratas Victoria en Zimbabue. ​ Las cataratas Victoria fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en el año 1989, con una superficie protegida de 8.780 hectáreas.

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