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«Enjambres sísmicos» a nivel mundial, ¿estamos en peligro?

Hace mil años la erupción del monte Paektu, en lo que hoy es Corea del Norte era probablemente el más grande en la historia de la humanidad. La erupción del supervolcán de Yellowstone sería devastador para los Estados Unidos.

Además de estos dos supervolcanes, la actividad sísmica en gran escala continúa. El número de terremotos ha ido en aumento en todo el mundo durante varios años. El 24 de septiembre, se produjo un gran terremoto en la provincia Arawan en Pakistán, de 7,7 grados en la escala de Richter y tuvo como resultado la muerte de más de 500 personas.

El movimiento sísmico causó daños considerables, dañando a más de 1.500 casas y atrapando a las personas en sus interiores. El terremoto dejó unas condiciones terribles para los sobrevivientes, muchos de los cuales han quedado sin siquiera un refugio básico, debido a la magnitud de los daños, algo nuevo había nacido: una pequeña isla surgió de la mar en el Paddi Zirr, que es una bahía de forma impresionante, llamado “cabeza de martillo” que se lleva a cabo en el Mar Arábigo.

En los Estados Unidos, la actividad sísmica ha aumentado alrededor del Parque Nacional de Yellowstone. Un comunicado de prensa de la Universidad de Utah reveló que un total de 130 sismos había sacudido el Parque Nacional Yellowstone entre el 10 y 15 de septiembre, aunque, como los terremotos registrados eran entre 0,6 y 3,6 de magnitud, la mayoría no eran detectados sin la ayuda de equipos especiales.

La actividad sísmica en el parque se experimenta a menudo en «enjambres», y durante el período en cuestión se detectaron tres enjambres separados, la mayoría concentrados en torno a Lewis Lake, la cuenca inferior del géiser y el noroeste de Norris Geyser Basin.

La importancia de esto es que el parque de Yellowstone es una área notoriamente volátil que se sienta encima de un inmenso volcán activo. La caldera de este volcán ha mostrado signos de aumento en los últimos años, los científicos dicen que esto se debe al aumento de magma, empujando hacia arriba los gases de calefacción del magma y fluidos hidrotermales – los mismos líquidos que arroja desde el géiser Old Faithful de Yellowstone.

Este volcán es conocido por haber producido algunas de las erupciones más colosales de la historia, por lo que cualquier aumento en la actividad sísmica seguramente debe ser tomado en serio.

Bob Smith, un geofísico que ha monitoreado la actividad sísmica en la zona durante los últimos 53 años, dijo que el reciente aumento de la actividad es completamente “inusual”. Por lo menos, anteriores grandes temblores en Yellowstone han sido conocidos por desencadenar erupciones del géiser, una gran terremoto en Hebgen Lake en 1959, registrando de 7.3 a 7.5 de magnitud, cambiando el intervalo de la erupción de Old Faithful y causando cerca de 300 nuevas erupciones dentro de Yellowstone.

Supervolcán de Yellowstone
Supervolcán de Yellowstone

Otra posible amenaza volcánica es el volcán del monte Paektu, en la frontera entre Corea del Norte y China. Su última erupción fue hace 1.000 años, siendo uno de los más grandes de la historia de la humanidad. Toda la parte superior del volcán «explotó» y, en consecuencia los sismólogos siempre lo han visto con respeto. Los científicos chinos han estado estudiando el volcán durante los últimos 15 años, sobre todo después de los signos de actividad significativa que se produjo en el año 2000.

En este punto, se produjo un aumento de los terremotos en la zona, a menudo como un indicador de una erupción volcánica inminente. Los dismólogos ahora investigan el volcán, en la que buscarán en su interior mediante un proceso similar a una tomografía computarizada médica, con el fin de formar una imagen más completa de lo que es capaz de alimentar el volcán, y para establecer la amenaza de erupción. Seis sismómetros se establecieron en agosto, y los datos completos estarán disponibles en agosto del próximo año. Los datos de terremotos de la página web Report.com indica que se ha producido un aumento de la actividad volcánica en varios sitios en todo el mundo: en el volcán Cumbal, en Colombia la sismicidad está en un nivel elevado; una ‘mini-crisis’ se sigue produciendo con frecuencia en el volcán Momotombo en Nicaragua y también en Nicaragua el volcán Telica finalmente estalló el 25 de septiembre, después de casi un año de episodios sísmicos vigorosos.

Los temblores asociados con la actividad volcánica aún se dejan sentir en el volcán Pacaya en Guatemala y en la isla de White (Nueva Zelanda), y un terremoto muy fuerte se registró el 30 de septiembre en las Islas Kermadec en el Pacífico Sur. Estos datos sirven para ilustrar que a menos que los terremotos o volcanes afecten a las zonas pobladas, no son considerados como una amenaza para la seguridad humana y por lo tanto muchas veces no se informa ampliamente.

falla de San Andrés
falla de San Andrés

El USGS, que actualmente opera a una capacidad reducida debido a que el Gobierno Federal recientemente a cerrado el sistema, identifica en promedio alrededor de 50 sismos por día en todo el planeta – que es 20.000 por año – lo que tal vez indica que la cantidad registrada no es tan importante, pero cuando un enjambre sísmico considerable ocurre en zonas concentradas en tiempos similares a continuación, los sismólogos deben comienzan a sentarse y tomar nota.

La ciencia es muy compleja, sin embargo, y aun cuando un enjambre sísmico se manifiesta en una región, los científicos afirman que todavía es muy difícil predecir si estos hechos son el precursor de “algo más grande”, o si están conectados a otra actividad. Sin duda, sin embargo, dada la amenaza potencial que los grandes terremotos o erupciones volcánicas representan para nuestras civilizaciones mundiales, ¿no es lo mejor errar en el lado de la precaución al evaluar los peligros? Esto es claramente un punto de vista compartido por el gobierno italiano después de que encarcelaron a seis científicos italianos y un funcionario del gobierno por homicidio en 2012, el equipo de sismólogos y geólogos fueron acusados de no alertar a la población italiana por el terremoto ocurrido en 2009 que mató a más 300 personas. Incluso si el análisis científico es capaz de predecir un evento sísmico futuro, la evacuación de miles o incluso millones de personas no siempre va a ser posible.

Cada día, millones de californianos viven en lo alto de la falla de San Andrés, a pesar de un estudio realizado a principios de este año que advirtió que un “mega-terremoto” en la zona era una posibilidad alta. La investigación se centró en una sección de la falla de un segmento llamado rastrero que se encuentra a unos 50 kilómetros al este de la costa, entre el Paso Robles y Monterey.

Al final del día, no debemos olvidar que vivimos una existencia precaria, que habitamos un planeta en constante evolución dentro de un universo inestable. Esto nos recuerda lo importante que es respetar la increíble, el organismo vivo que constituye nuestra maravillosa tierra, y usar la ciencia para explorar las formas en que podemos seguir viviendo en armonía dentro de sus diversos ecosistemas y paisajes en desarrollo. El hombre puede ser considerado como la especie dominante en esta esfera giratoria que llamamos nuestro hogar, pero debemos siempre humildemente aplazar a la madre naturaleza ya que es en última instancia responsable de nuestros destinos.

(Fuente: unknowncountry.com)

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Ricardo

He visto mucho sufrimiento en mi "Mi País Chile", considerando que he vivido los terremotos y maremotos del 21 de mayo de 1960, grado 8 y el del 22 de mayo de 1960, grado 9.5. Estos terremotos y maremotos me llevaron a estudiar, con la única intención de mitigar el sufrimiento de mis compatriotas, aportándoles conocimientos por experiencias y por estudios.

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