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El ébola rebrota en Sierra Leona horas después de que la OMS declarase el fin de la epidemia

Los médicos han confirmado que una mujer que murió a principios de semana en Sierra Leona ha dado positivo por el virus del ébola después de practicarle dos análisis serológicos para asegurar el resultado, informaron este viernes medios locales. Este caso se conoce pocas horas después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara este jueves el fin de la epidemia de ébola en África occidental.

La mujer, que vivía en el distrito de Tonkolili, en el norte de Sierra Leona, ingresó en una clínica procedente de una aldea cercana a la frontera con Guinea y, por ahora, es la única persona de su entorno que ha mostrado síntomas, aunque las autoridades deben localizar a todas las personas con las que ha estado en contacto, para realizar más pruebas y mantenerlas en cuarentena.

En los últimos meses han fallecido cerca de 4.000 personas a causa del virus hemorrágico en Sierra Leona. Los tres países afectados por el brote -Sierra Leona, Guinea y Liberia- han registrado 11.315 muertes y 28.637 infectados. Las 17.322 personas supervivientes son vigiladas de forma excepcional por las organizaciones de ayuda que permanecen en el perímetro infeccioso, dado el elevado riesgo de que se produzcan recaídas. Los hombres supervivientes transmiten trazas del virus del ébola durante un mínimo de nueve meses, y las mujeres lo trasladan durante seis meses a través de la lactancia, en caso de tener hijos y darles de mamar.

Eventuales recaídas

El pasado 7 de noviembre, la OMS declaró Sierra Leona oficialmente libre de ébola, tras cumplirse 42 días desde que diera negativo el segundo test de diagnóstico al último paciente infectado en el país. Los tres países afectados deben superar un segundo periodo de 90 días, denominado de vigilancia extrema, en previsión de que se produzcan eventuales recaídas. El próximo 5 de febrero hubiera superado Sierra Leona el citado plazo.

Este jueves, la OMS anunció que todas las cadenas de transmisión del virus conocidas habían sido inactivadas en la epidemia de África occidental, aunque recordó que los tres países «afrontan un alto riesgo de pequeños brotes adicionales» de la grave enfermedad. Cualquier recaída supone reiniciar el periodo de control previo a la declaración de extinción.

El riesgo de reinicio, no obstante, es cada vez menor, ya que está directamente relacionado con la presencia de virus entre la población superviviente o la que no enfermó. «Pero puede haber más casos y debemos estar preparados para ello», alertó el representante especial de la OMS para el control del ébola, Bruce Aylward.

Ébola Sierra Leona

Este es el cuarto rebrote que se produce en la epidemia de ébola África. Liberia ha registrado tres recaídas, en mayo, septiembre y noviembre, la última de las cuales superó los 42 días sin infección este jueves.

La evidente fragilidad de la situación aconseja no abandonar ni la vigilancia ni las medidas higiénicas y sanitarias aplicadas en Sierra Leona, Guinea e iberia, y así lo han hecho saber las organizaciones sanitarias que permanecen en la zona. También se mantienen en alerta los organismos sanitarios occidentales, ya que la reducción de la infección implica el riesgo de que se baje la vigilancia y el rigor asistencial.

El rebrote de Sierra Leona, en cualquier caso, supone un nuevo golpe para el sistema sanitario de un país que intenta reiniciar su reconstrucción desde hace muchos meses. La comunidad internacional, en especial los organismos vinculados a organismos de ayuda médica y humanitaria, han hecho un nuevo llamamiento en el que piden que no se olvide que el peligro de expansión del ébola sigue presente. Entre otras razones, por el desconocimiento preciso del lugar, o animal, en que el virus se preserva latente, y de la cadena de coincidencias que lo pone en contacto con un ser humano. El inicio que desencadena una epidemia de ébola sigue siendo una incógnita.

(Fuente: elperiodico.com)

 

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