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Diez años después del Katrina

Esta semana se conmemora el décimo aniversario del paso del huracán Katrina por la Costa del Golfo de Estados Unidos. El efecto devastador que tuvo esta catástrofe natural -una de las tres más graves de EEUU- es desolador: más de 1.800 víctimas -algunas sin identificar-; el 80% de la ciudad de Nueva Orleans inundada; cuatro de cada cinco residentes tuvieron que abandonar sus hogares al menos por dos semanas; más de 500.000 viviendas dañadas, la mitad en Lousiana. El azote de ‘la tormenta’-como denominan en la zona al huracán- golpeó principalmente ese estado, así como los de Misisipí y Alabama.

Una década después, con los diques de contención del río Misisipí y del lago Pontchartrain reconstruidos, la ciudad ha experimentado un notable renacimiento. De la transformación, que se extiende a otras localidades del Misisipí, quieren dar cuenta los ciudadanos, las organizaciones sin ánimo de lucro y las instituciones.

Los primeros han participado activamente en la recuperación y reconstrucción de lo que asoló el huracán. También pretenden concienciar de lo ocurrido y aprender de los errores de 2005. La temporada de huracanes, además, ha comenzado.

En la tarde de ayer, por ejemplo, la fundadora de la organizaciónLevees.org, Sandy Rosenthal, descubrió una placa conmemorativa en el barrio de Lower Ninth Ward (uno de los más afectados y de población mayormente afroamericana), en uno de los puntos donde se rompieron «los diques federales diseñados y construidos por el cuerpo de ingenieros del Ejército, que fallaron durante el huracán». Rosenthal y su hijo fundaron la organización para educar a la población sobre por qué se inundó la ciudad.

La organización St. Bernard Project ha iniciado un maratón de 48 horas para construir casas. Un trabajo que Liz McCartney y Zack Rosenburg llevan haciendo desde principios de 2006. Seis meses después de la tragedia, se fueron a Nueva Orleans como voluntarios y poco después pusieron en marcha St. Bernard Project para que los damnificados pudieran volver a casa.

«No sabía nada sobre cómo construir una vivienda», recordaba McCartney ante las cámaras de la CNN, cadena que le concedió el premio de ‘Héroe’ en 2009, al narrar su experiencia. «Sin voluntarios este trabajo no se podría haber hecho», subrayaba. Tampoco sin la ayuda financiera de diferentes organizaciones como AmeriCorps y la asociación con compañías como Toyota o UPS entre otras.

Desde el Katrina, St Bernard Project ha exportado su modelo a otras comunidades donde ha habido desastre. Ya han reconstruido más de 900 viviendas con la ayuda de más de 100.000 voluntarios en Nueva Orleáns, en Joplin (Misuri) o Staten Island y Rockaway (Nueva York).

A lo largo de la semana también se inaugurará el Centro Médico Universitario y se realizarán exhibiciones artísticas que muestran la evolución de la ciudad en estos diez años.

Visita presidencial

El presidente Barack Obama viaja a Louisiana este jueves y recorrerá con el alcalde Mitch Landrieu varias zonas de Nueva Orleans. También está previsto que se dirija a los ciudadanos para destacar el éxito del trabajo conjunto de la comunidad y las autoridades. En su agenda figura también reunirse con el administrador de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencia (FEMA), Craig Fugate.

Durante la catástrofe, esta institución -cuyo responsable, Michael Brown, dimitió el 12 de septiembre- fue muy criticada. Un informe interno corroboraba esas críticas aduciendo lalentitud de la reacción de los funcionarios federales. La gobernadora de Louisiana, Katheleen Blanco, declaró el estado de emergencia el 26 de agosto y los primeros indicios de que el río Misisipí se estaba desbordando se produjeron dos días después. La confirmación de la rotura de los diques no llegó a instancias federales hasta el día 30, después de que el Katrina golpease con fuerza de intensidad 5 la ciudad.Años despues Katrina

El entonces presidente George W. Bush, que había destacado el gran trabajo de Brown, también fue muy cuestionado por su falta de implicación con la tragedia que estaban atravesando los habitantes de la zona.

Kanye West: ‘A George Bush no le importa la gente negra’

Durante el telemaratón de la cadena NBC para recaudar fondos para los damnificados, el rapero Kanye West le dedicó unas palabras que han quedado en la memoria colectiva de los estadounidenses. «A George Bush no le importa la gente negra». Un lustro después, Bush admitía en una entrevista el malestar que le provocó aquella declaración y resaltó: «La miseria de Lousiana me afectó igualmente».

Antes de ‘La tormenta’ -como denominan al Katrina en la zona-los afroamericanos representaban el 67% del casi medio millón de habitantes. La última estimación de la Oficina del Censo apunta que el porcentaje ha descendido hasta el 60% en 2014.

Varias organizaciones apuntan no sólo a ese cambio sino a los retos económicos que se enfrentan las localidades azotadas por el Katrina. En esta década algo no ha cambiado: el 39% de los niños viven en la pobreza.

(Fuente: abc.es)

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