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Detectan el relámpago más largo conocido hasta ahora

Alcanzó una longitud de 500 kilómetros, y cruzó tres estados de Estados Unidos

La ciencia de los relámpagos es relativamente nueva, y gracias a la ayuda de satélites meteorológicos cada vez se descubren más datos sobre estos fenómenos. Uno de ellos es el de los megadestellos, es decir, descargas eléctricas atmosféricas que pueden moverse vertical u horizontalmente, sobre todo a altitudes elevadas.

De acuerdo con un reciente estudio publicado en el boletín de la Sociedad Americana de Meteorología estos destellos son mucho más frecuentes de lo que pensábamos y mucho más grandes, alcanzando longitudes de hasta 100 kilómetros. Sin embargo, un grupo de científicos acaba de detectar un fenómeno meteorológico como este que alcanzó nada menos que de 500 kilómetros, y cruzó tres estados al suroeste de Estados Unidos (Texas, Oklahoma y Kansas).

Walter Lyons, del Centro de Investigación FMA en Colorado y uno de los autores del estudio, explicó que los relámpagos verticales suelen alcanzar una longitud de entre 5 y 10 kilómetros. Los más altos a veces superan la barrera de las 12 millas, pero la atmósfera terrestre no da para mucho más.

En cambio, cuando el relámpago es horizontal, a veces alcanza proporciones de mesoescala, un término que los expertos usan para referirse a relámpagos que superan la distancia de los 100 kilómetros. Para el nuevo estudio, los investigadores buscaron comprender y caracterizar mejor el mayor de estos megadestellos. Con ese fin, Lyons y sus colegas analizaron los datos recopilados por el instrumento Geostationary Lightning Mapper (GLM) a bordo de los satélites GOES 16 y GOES 17 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, lanzados en 2017 y 2018 respectivamente.

El GLM está proporcionando a los científicos una capacidad sin precedentes para rastrear grandes tormentas. Utilizando datos del GOES y estaciones de monitoreo de rayos en tierra, los investigadores descubrieron que los megadestellos que se extienden 100 kilómetros o más en realidad son bastante comunes. Sin embargo, como muestra el nuevo artículo, el más grande de estos es mucho más grande de lo que los científicos esperaban.

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