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Descubren una bacteria en Japón que se alimenta de plástico

Una nueva especie de bacteria que se alimenta del plástico PET ha surgido en una planta de reciclaje de residuos de Osaka (Japón).

Su descubrimiento, anunciado esta semana en la revista Science, evoca la célebre predicción de Michael Crichton en Parque jurásico: “la vida siempre se abre paso”. En este caso, la bacteria Ideonella sakaiensis se fija al plástico PET y extrae de él todo el carbono que necesita para funcionar y multiplicarse.

“Es posible que otras bacterias que digieren plásticos hayan aparecido en otros lugares del mundo”, declara por correo electrónico Kenji Miyamoto, coautor de la investigación de la Universidad Keio de Tokio.

La bacteria –o los dos enzimas que utiliza para digerir el plástico– puede ser útil en el futuro para reducir el impacto ambiental del PET, destacan los investigadores. Con 56 millones de toneladas producidas en el 2013, se trata de uno de los plásticos más utilizados del mundo. Es, por ejemplo, un plástico que se utiliza habitualmente para el agua embotellada.

El descubrimiento de la nueva bacteria no ha sido casual. Los investigadores japoneses razonaron que, dado que el PET es un compuesto orgánico, podrían haber evolucionado formas de vida adaptadas a él. Recogieron 250 muestras de residuos en lugares en los que se habían acumulado plásticos.

En una de estas muestras, obtenida de una planta de reciclaje, encontraron una población de microbios que crecía sobre superficies de plástico PET. Era un pequeño ecosistema insalubre que contenía una mezcla de bacterias, hongos y protozoos. De todas las especies, una sola se mostró capaz de degradar el PET.

Bacteria en Japón plástico

No es que la bacteria sea muy eficiente: le cuesta seis semanas degradar una lámina de plástico a 30 grados. Pero los investigadores han identificado las dos enzimas que le permiten hacer desaparecer el PET. Las han llamado, con toda lógica y sin ninguna pretensión, PETasa y MHETasa.

La investigación abre la vía a crear bacterias modificadas genéticamente para degradar plásticos de manera más eficiente que Ideonella sakaiensis, informa por correo electrónico Uwe Bornscheuer, especialista de la Universidad de Greifswald (Alemania) que no ha participado en la investigación.

(Fuente: lavanguardia.com)

 

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