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El «depósito de magma» del Parque Nacional de Yellowstone es dos veces más grande de lo que se había pensado

A pesar de esto, los científicos que han realizado esta última estimación dicen que el mayor riesgo en el emblemático parque no es una erupción volcánica, pero sí que lo es un gran terremoto.

Yellowstone es famoso por tener un “punto caliente”, la roca fundida que se eleva desde las profundidades del planeta, lo que alimenta a los géiseres del parque y aguas termales. La mayor parte del magma reside en una masa parcialmente fundida a pocos kilómetros debajo de la superficie de la Tierra.

Unas nuevas fotografías muestras que el depósito de magma es de unos 80 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho, dijo Robert Smith, un geofísico de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

“No sé de ningún otro depósito de magma que sea tan grande como este”, explicó Smith, quien informó del hallazgo el 27 de octubre en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América en Denver, Colorado.

Yellowstone se encuentra al oeste de Estados Unidos, donde convergen los estados montañosos de Wyoming, Montana e Idaho. El corazón del parque es una caldera, un pozo gigante colapsado que dejó las últimas tres grandes erupciones volcánicas hace 2,1 millones años. El experto en cartografía Jamie Farrell, un investigador postdoctoral de la Universidad de Utah, dice que los datos revelan que el depósito de magma subyacente es el causante de más de 4.500 terremotos.

Las ondas sísmicas viajan más lentamente a través de la roca fundida que a través de roca sólida, y los sismógrafos son capaces de detectar esos cambios. Las imágenes muestran que el depósito se asemeja a una “esponja” de 4.000 kilómetros, con un 6 a 8% llenó de roca fundida. Es la mayor caldera de Yellowstone subyacente y se extiende hacia el noreste.

Yellowstone es conocida por sus “enjambres de terremotos”, donde en los últimos años el equipo de Utah ha descubierto pequeños terremotos que se repiten con la frecuencia de cada 2 segundos. Los fluidos volcánicos se acumulan en la corteza y los pequeños terremotos probablemente actúan como válvulas de seguridad para liberar la presión.

“Es como si tuviera vida propia, la respiración, los temblores y hornear el lugar”, dice Smith.

La última gran erupción volcánica de Yellowstone tuvo lugar hace 640.000 años. Desde entonces, se han producido de 50 a 60 erupciones más pequeñas, la más reciente de ellas hace unos 70.000 años. Un riesgo mucho más peligroso que los volcanes, dice Smith, se plantea por los terremotos de magnitud 7 o mayor, como los que han afectado a la región en los tiempos modernos.

“Ellos son los eventos mortales que ya hemos tenido”, explicó.

Magma Yellowstone

Por ejemplo, el terremoto de magnitud 7,3 que sacudió el lago Hebgen, cerca de Yellowstone, en 1959 mató a 28 personas. Esta zona del oeste de los Estados Unidos está siendo deformada por las fuerzas geológicas, causando a la corteza la fractura con los grandes terremotos. El riesgo de que ocurran más de estos sismos es muy alta, dice Smith, que los convierte en un problema mucho más grande que cualquier posibilidad de una erupción gigantesca. Este reciente hallazgo pone de relieve lo mucho que queda por aprender acerca de algunos de los volcanes más emblemáticos del mundo.

Un segundo estudio presentado en la conferencia en Denver, dirigida por Aaron Pietruszka del Servicio Geológico de EE.UU., fue dirigido al famoso volcán Kilauea en la isla grande de Hawái. Los análisis de isótopos de plomo en el magma de Kilauea sugieren que surgió de dos embalses pequeños de magma justo debajo del sumidero. Los vulcanólogos sabían de estos dos cuerpos de magma, pero el nuevo estudio indica una menor profundidad a lo que los científicos habían pensado.

(Fuente: sott.net)

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