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Las cucarachas están evolucionando rápidamente para ser resistentes a los insecticidas

Un nuevo estudio ha descubierto que las cucarachas alemanas se están volviendo resistentes a casi todo tipo de insecticidas químicos

Ahora en verano que los insectos proliferan es habitual que decidamos usar insecticidas químicos para acabar con estas molestas plagas de bichos. A veces, si la plaga es grande, llamamos a unos exterminadores para acabar definitivamente con ellos. Pero… ¿Qué pasaría si todos estos productos químicos, tanto los caseros como los profesionales, dejaran de cumplir su función?

Esto es lo que está pasando, concretamente con las cucarachas, o al menos con las cucarachas alemanas (Blattella germanica). Según un nuevo estudio estas criaturas, que durante mucho tiempo han sido una plaga urbana frecuente, se están volviendo más resistentes a casi todos los tipos de insecticidas químicos.

No todos los insecticidas funcionan de la misma forma. Algunos degradan el sistema nervioso, mientras que otros atacan el exoesqueleto. Pero muchos insectos, sobre todo las cucarachas, han desarrollado resistencia a los insecticidas más utilizados. Y debido a que las cucarachas viven unos 100 días, esa resistencia puede evolucionar rápidamente, y los genes de las cucarachas más resistentes pasan a la siguiente generación.

Los insecticidas más comunes a prueba

Para probar la resistencia de las cucarachas alemanas, los investigadores trataron tres colonias diferentes en varios edificios de apartamentos en los estados de Indiana e Illinois (EEUU) durante 6 meses. Las poblaciones fueron analizadas por su nivel de resistencia a tres insecticidas diferentes: abamectina, ácido bórico y tiametoxam. Un tratamiento utilizó los tres pesticidas, uno tras otro, durante 3 meses antes de repetir el ciclo. En otro tratamiento, los investigadores usaron una mezcla de insecticidas durante los 6 meses completos. En el último escenario de tratamiento se usó solo un producto químico que la población de cucarachas seleccionada tuvo una baja resistencia durante todo el tiempo.cucarachas resistentes insecticidas - Las cucarachas están evolucionando rápidamente para ser resistentes a los insecticidas

Independientemente de los diferentes tratamientos, el tamaño de la mayoría de las poblaciones de cucarachas no disminuyó con el tiempo, muestras los investigadores en un artículo científico publicado en Scientific Reports. Normalmente los exterminadores profesionales usan múltiples insecticidas a la vez, al igual que en uno de los tratamientos llevado a cabo por los investigadores, y el resultado tampoco fue exitoso. Eso sugiere que las cucarachas están evolucionando rápidamente para ser resistentes a los tres productos químicos que se probaron y que más se utilizan en el mundo.

No está claro cómo evolucionan las cucarachas sin más pruebas genéticas pero, si los hallazgos se mantienen, esta resistencia generalizada podría hacer que sea imposible tratar las plagas de cucarachas con insecticidas químicos solos. En su lugar, dicen los investigadores, las personas tendrán que usar lo que se conoce como “manejo integrado de plagas”, que consiste en colocar trampas, limpiar escombros de las superficies e incluso aspirar las crías, además de tratamientos químicos.

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