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La Cruz Roja advierte sobre la peste bubónica

El número de casos aumenta cada mes de octubre ya que el clima cálido y húmedo atrae a las pulgas, que transmiten la enfermedad a las ratas y otros animales a los humanos. Madagascar tuvo 256 casos de peste y 60 muertes el año pasado, el número más alto registrado en el mundo.

La peste bubónica, conocida como la peste negra o la muerte negra, mató a unos 25 millones de personas en Europa durante la Edad Media, y en la actualidad es poco frecuente.

El Comité Internacional de la Cruz Roja en Ginebra y el Instituto Pasteur han trabajado con grupos locales de salud en Madagascar desde febrero de 2012 en una campaña para mejorar la higiene de las prisiones.

”Si la plaga se introduce en las prisiones podría haber una especie de expansión de la peste a la ciudad. Las paredes de la prisión no impedirán que la plaga salga a invadir el resto de la población“, dijo Christopher Rogier.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) dijo que los 3.000 reclusos de Antanimora, la prisión principal en el corazón de la capital, Antananarivo, viven con una gran población de ratas infectadas propagadas a través de las pulgas, en víveres, ropa de cama y prendas de vestir.

Evaristo Oliveira, del CICR, dijo que esto podría afectar no sólo a los internos y el personal, sino con otras personas que entran en contacto con ellas.

”Una cárcel no es un lugar cerrado, en primer lugar, los propios miembros del personal de la prisión están en riesgo, y se van a casa al final del día, y son quizás un vector de la enfermedad”, dijo a la BBC.

“También las propias ratas, pueden entrar y salir de la cárcel y también pueden propagar la enfermedad. Y los presos tienen visitantes que también pueden ser infectados, y los prisioneros que finalmente salen, así que tenemos muchos entresijos de la enfermedad para que se propague.“

Imogen Foulkes de la BBC en Ginebra, dice que el proyecto de erradicación emprendida por el CICR es difícil porque simplemente matar a las ratas no es suficiente. Para evitar que las pulgas infectadas se transfieran a otro anfitrión, posiblemente, a un ser humano, los insectos deben ser destruidos, así como los roedores.

El Sr. Oliveira dijo que la enfermedad puede ser tratada con antibióticos si se detecta a tiempo, pero la falta de instalaciones y la vergüenza tradicional sobre la enfermedad hace que sea muy difícil controlar las zonas más alejadas de Madagascar.

Los expertos dicen que África – especialmente en Madagascar y la República Democrática del Congo – representa más del 90% de los casos en todo el mundo. Sin embargo, en agosto, un pastor de 15 años de edad, murió en Kirguistán de peste bubónica – el primer caso en el país después de 30 años – dijeron las autoridades.

Durante los últimos 20 años, al menos tres países han experimentado brotes de peste bubónica en humanos después de períodos latentes de unos 30 a 50 años, según los expertos.

Estas áreas fueron la India en 1994 y 2002, Indonesia en 1997 y Argelia en 2003. Según la Organización Mundial de la Salud, el último brote importante de la peste bubónica fue en Perú en 2010, cuando se encontraron 12 personas infectadas.

(Fuente: BBC News)

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