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El coronavirus en África puede causar más de 3 millones de muertes

La UNECA estima que el continente podría experimentar una contracción económica de hasta el 2,6%

Entre 300.000 y hasta un máximo de 3,3 millones de personas podrían perder la vida como resultado directo de la pandemia de coronavirus en África en función de las medidas que se adopten para frenar su propagación, según advierte en un informe la Comisión Económica para África de la ONU (UNECA). Por ahora, en el continente se han registrado más de 18.300 casos y más de 960 muertos.

El documento, ‘COVID-19: Protegiendo las vidas y economías africanas’, pone el acento en que el África Subsahariana es particularmente susceptible a esta enfermedad porque el 56 por ciento de su población urbana está concentrada en barrios marginales atestados y sin apenas servicios y solo el 34 por ciento de los hogares tiene acceso a instalaciones básicas para lavarse las manos.

A esto se suma que cerca del 40 por ciento de los menores de 5 años están desnutridos y que el 71 por ciento de la fuerza laboral realiza empleos informales, por lo que la gran mayoría no puede trabajar de sus casas como se está haciendo en los países ricos. Además, recuerda la UNECA, África es el continente con la mayor prevalencia de enfermedades como el VIH o la tuberculosis y tiene sistemas de salud con pocas camas y profesionales, entre otras carencias.

Desplome del PIB

Por otra parte, se prevé que el coronavirus provoque una contracción económica del 1,8 por ciento, en el mejor escenario, y del 2,6 por ciento en el peor, lo que podría en empujar a 27 millones de personas en el continente a la extrema pobreza, según el informe, que incide en que, aunque se consiga acabar con la pandemia en el continente, las consecuencias económicas serán inevitables.

Esto se debe, según explica la UNECA, a que el precio del petróleo, que supone el 40 por ciento de las exportaciones africanas, se ha reducido a la mitad y la exportación de otros productos como los textiles o las flores también se han hundido. Además, el turismo, que en algunos países supone el 38 por ciento del PIB, ha quedado paralizado al igual que la industria aérea.

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Riesgo de inestabilidad

El informe subraya que algunos negocios podrían no recuperarse nunca y alerta de que, sin una respuesta rápida, los gobiernos corren el riesgo de perder el control y enfrentarse a inestabilidad.

«Para proteger y construir una prosperidad compartida en el continente, hacen falta 100.000 millones de dólares para ofrecer de forma urgente e inmediata espacio fiscal a los países que les ayude a ofrecer una red de seguridad inmediata a la población«, sostiene la secretaria ejecutiva de UNECA, Vera Songwe. Además, harían falta otros 100.000 millones de dólares para un estímulo económico de emergencia.

«Los costes económicos de la pandemia han sido más duros que el impacto directo del Covid-19. En todo el continente, todas las economías están sufriendo del repentino golpe y el distanciamiento físico necesario para gestionar la pandemia está asfixiando y ahogando la actividad económica», ha resaltado la también subsecretaria general de la ONU.

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