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Cómo se expande el virus del zika por el mundo en 30 segundos

El zika se ha propagado rápidamente en América e instaló una gran alarma sobre la relación entre el virus y la microcefalia. Si bien la enfermedad causa síntomas leves en la mayoría de las personas que la padecen, las consecuencias potenciales para las mujeres embarazadas y sus fetos han llevado a una advertencia mundial a la hora de viajar a las zonas endémicas.

¿Cómo se propagan los mosquitos tan rápidamente y a cuántas personas pueden infectar? El mosquito Aedes aegypti es el tipo que actualmente está extendiendo el virus del zika. Las hembras son las que pican, en realidad, ya que necesitan la sangre para poner sus huevos.

Lo que hace que los mosquitos sean tan buenos vectores de la enfermedad es el hecho de que ingieren microbios directamente de la sangre de una persona y después los pasan al torrente sanguíneo de otra, casi como una ‘aguja hipodérmica de vuelo’.

Los mosquitos infectados propagan zika a personas sanas. Una vez que una hembra del mosquito Aedes aegypti está infectada con el virus, los investigadores creen que podrá seguir transmitiendo la enfermedad por el resto de su vida –que tiene una duración dos a cuatro semanas–.

El mosquito tomará entre tres y cuatro extracciones de sangre en el transcurso de su vida, y durante cada una de ellas, picará de cuatro a cinco personas. A diferencia de algunos mosquitos que pican durante la noche, el aegypti lo hace durante el día y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tiene una «notable capacidad» para adaptarse a diferentes entornos.

Es difícil obtener una estimación precisa del número total de personas infectadas con zika, ya que 4 de cada 5 no presentan ningún síntoma de la enfermedad. Brasil, una de las regiones más golpeadas, fijó una estimación provisional del número aproximado de personas infectadas en el país de 1,5 millones, y se esperan entre 3 y 4 millones de infecciones adicionales en las tres Américas durante el año.

El virus permanece normalmente en el cuerpo de una persona infectada cerca de una semana y puede ser transmitido durante ese tiempo. El Aedes aegypti funcionó como vector del virus en más de 30 países, según la OMS.

Expande virus zika mundo

La pelea contra el zika

Ante la gran amenaza y la alerta mundial que se lanzó el 1 de febrero, surgieron fórmulas para evitar que el insecto se reproduzca antes de llegar a transmitir la enfermedad. Para ello, se pueden emplear mosquitos genéticamente modificados, un sistema que aún se está probando pero que la Organización Mundial de la Salud (OMS) respaldó este martes.

El proyecto consiste en liberar mosquitos Aedes genéticamente modificados para que su descendencia muera antes de llegar a la edad adulta, y evitar así su reproducción. El sistema, desarrollado por la empresa británica Oxitec, se probó en islas Caimán y ya se usó en Piracicaba, Brasil, el país más afectado.

Si bien el organismo precisó que todavía se necesitan más ensayos para extender su uso, ha instado a los gobiernos a buscar nuevos métodos para poner freno a la epidemia que ya alcanzó a 34 países de América.

(Fuente: infobae.com)

 

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