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La ciudad de Chicago se está hundiendo y ya está 10 centímetros más bajo que hace 100 años

Se trata de un "proceso lento, pero persistente", advierten los científicos.

Cuando se habla de ciudades que se están hundiendo, seguramente pienses en Venecia o Nueva Orleans. Pero hay estudios que analizan la situación y mencionan 8 ciudades en peligro como Houston (Texas), Yakarta (Indonesia), Bangkok (Tailandia), Londres (Reino Unido), Shanghái (China), Manila (Filipinas), Lagos (Nigeria) y Daca (Bangladesh). Pero a esta lista le tenemos que sumar una nueva ciudad.

En el norte de EE.UU. y Canadá, áreas que alguna vez estuvieron deprimidas bajo una enorme capa de hielo, vuelven a surgir, mientras que otras se hunden. Científicos han calculado que el área de Chicago y partes de la zona sur del lago Míchigan, donde los glaciares desaparecieron hace 10.000 años, se están hundiendo en entre 10 y 20 centímetros por siglo, o alrededor de 2 milímetros por año.

De ese modo, varias estructuras construidas en la ciudad estadounidense hace más de 100 años, ya se encuentran por lo menos 10 centímetros más bajo que en aquella época, reporta el periódico local Chicago Tribune. Y aunque 1 o 2 milímetros por año no parece mucho, destacan los investigadores liderados por Daniel Roman, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU., «se trata de un centímetro por década«, mientras que en el curso de más de 50 años ya son varios centímetros.

Es un «proceso lento pero persistente», advirtió Roman. «Todavía podemos ver la tierra moviéndose, a pesar de que el hielo salió de Chicago hace 10.000 años», agregó.

Efecto de inclinación

Los especialistas señalan que en el futuro la inmersión gradual de la ciudad podría redefinir las llanuras aluviales y obstruir los tubos de alcantarilla. Por otra parte, podría causar el aumento de los niveles de agua en los Grandes Lagos.

Por ejemplo, el extremo norte del lago Míchigan se está levantando, mientras que el resto está descendiendo. A lo largo del tiempo, este hecho ha generado un efecto de inclinación, lo que significa niveles más altos de agua en el extremo sur de este y otros lagos del grupo.

ciudad chicago hundiendo - La ciudad de Chicago se está hundiendo y ya está 10 centímetros más bajo que hace 100 años

Los científicos indican que, si el nivel general de agua del lago Míchigan permanece igual, el frente del lago de Chicago será unos 10 centímetros más alto en el próximo siglo. Este efecto también se observa en otras ciudades ubicadas en las orillas sureñas de los Grandes Lagos. En ese sentido, por ejemplo, Cleveland podría presenciar un aumento de 10 centímetros en el nivel de agua del lago Erie.

¿Podrán los avances tecnológicos ayudar a frenar esta situación? Solo el tiempo lo dirá.

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