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Científicos de Harvard defienden la geoingeniería solar contra el cambio climático

Muchos críticos afirman que la geoingeniería solar para atenuar el brillo del astro rey tendrá consecuencias drásticas e involuntarias, pero un equipo de científicos encabezado por Harvard insiste en que esos temores son exagerados.

Hace unos meses echábamos un vistazo a los proyectos en torno a cómo atenuar el brillo del sol podría reducir el cambio climático global y detener el catastrófico aumento de las temperaturas contemplado en el Pacto de París. Aunque ha sido un tema rodeado de mucha controversia -pues numerosas voces se han alzado en contra- un nuevo estudio de Harvard subraya que la geoingeniería social bien desarrollada podría cumplir el objetivo de reducir a la mitad el aumento de la temperatura global de forma segura.

“Algunos de los problemas identificados en estudios anteriores en los que la geoingeniería solar contrarresta todo el calentamiento son ejemplos del viejo adagio de que la dosis produce el veneno”, explica el físico David Keith de la Universidad de Harvard, que afirma que los modelos climáticos sugieren que la geoingeniería podría permitir beneficios sorprendentemente uniformes. 

Hasta la fecha más de 100 artículos han investigado las posibilidades de esta idea aparentemente radical para enfriar el planeta con partículas atmosféricas que reflejan la luz solar. Los nuevos hallazgos se basan en modelos, dibujando una simulación de lo que sucedería si las emisiones de CO2 en la atmósfera se duplicaran, y si se utilizara la geoingeniería solar para reducir la mitad del aumento de temperatura resultante de la acumulación de carbono.

Los resultados revelan que, en un escenario simplificado, “idealizado”, la estrategia de geoingeniería moderada enfriaría el planeta sin exacerbar las tensiones climáticas en la gran mayoría de las regiones, como producir precipitaciones extremas o empeorar los huracanes. Los datos muestran que el 85% del aumento en la intensidad de los huracanes se compensaría con la geoingeniería solar, mientras que menos del 0,4 por ciento de las tierras sin hielo verían el estrés climático exacerbado.

“El trabajo anterior había asumido que la geoingeniería solar inevitablemente conduciría a ganadores y perdedores con algunas regiones que sufren mayores daños; nuestro trabajo desafía este supuesto”, declaró el autor principal e investigador en geoingeniería solar Peter Irvine de la Escuela de Ingeniería John A. Paulson de Harvard. y Ciencias Aplicadas.

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Pese a la promesa que comportan estos números hipotéticos, el equipo reconoce que todavía desconocemos mucho acerca de cómo la geoingeniería solar afectaría la atmósfera y la tierra debajo de ella. Los investigadores también enfatizan que la respuesta primaria al cambio climático debería ser reducir nuestras emisiones de carbono, ya que la geoingeniería no puede solucionar la causa fundamental de nuestro dilema ambiental.

Esta misma semana, la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente se reunirá para hablar sobre cómo deben controlarse tecnologías como la geoingeniería solar y la captura de carbono. “Cómo entender y potencialmente aprovechar nuevas tecnologías disruptivas en beneficio de toda la humanidad es una de las cuestiones que definen nuestra era”, explicó el ex secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en una declaración sobre la reunión. “Las generaciones futuras no nos perdonarán si no respondemos de manera convincente”. Los hallazgos de la investigación sobre geoingeniería solar han sido recogidos en Nature Climate Change.

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