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El ciclón Idai, uno de los peores desastres climáticos en el hemisferio sur

La cifra de víctimas aumenta a 300 entre Mozambique y Zimbabue, pero se teme que aumente hasta los 1.300 fallecidos. Hay 2,6 millones de damnificados. Muchos de los supervivientes están atrapados en zonas remotas que han quedado inaccesibles

A medida que pasan las horas la devastación del paso del ciclón Idai por el sureste de África se hace más evidente. Podría convertirse en uno de los peores desastres relacionados con el clima jamás registrados en el hemisferio sur, con al menos 2,6 millones de personas damnificadas, dijeron responsables de la ONU el martes. Cientos de personas han muerto, muchas más permanecen desaparecidas y otras miles corren peligro en Mozambique, Zimbabue y Malawi. La cifra de muertos por las inundaciones ascendió este miércoles a 300 personas entre Mozambique (202) y Zimbabue (98), aunque las autoridades temen que el número supere el millar de víctimas en el primer país y 300 en el segundo.

Los niveles de agua de los ríos están subiendo rápidamente y han creado un enorme “océano interior” en Mozambique, poniendo en peligro a miles de familias, dijeron el martes los equipos de rescate mientras luchaban por rescatar a los sobrevivientes del ciclón aferrados a tejados y árboles. Las presas han llegado ya al 95 o incluso al 100% de su capacidad. “Esta es una gran emergencia humanitaria que se está haciendo cada vez más grave”, advirtió Herve Verhoosel, portavoz del Programa Mundial de Alimentos. Muchas personas siguen “apiñadas en los tejados y en terrenos de tierra elevados fuera de la ciudad portuaria de Beira”, alertó.

Los equipos de rescate seguían intentando llegar hasta las víctimas cinco días después del azote del ciclón, que tocó tierra el jueves cerca del puerto mozambiqueño de Beira procedente del Océano Índico con velocidades de hasta 170 kilómetros/hora y afectó después a sus vecinos Zimbabue y Malawi. Fue, sin duda, una de las tormentas más poderosas registradas en el sur del continente.

Los socorristas se enfrentan a enormes dificultades para rescatar a muchos de los supervivientes ya que están atrapados en áreas remotas que han quedado inaccesibles: rodeados de carreteras destruidas, edificios arrasados y aldeas sumergidas.

“La gente sobre el terreno tiene la sensación de que el mundo no ha dimensionado aún la gravedad del desastre”, señaló Matthew Cochrane, portavoz de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (IFRC, por sus siglas en inglés). “El horror y el impacto total solo se conocerán en los próximos días”, agregó.

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El presidente mozambiqueño, Filipe Nyusi, afirmó el lunes que sobrevoló algunas de las zonas más afectadas y vio cuerpos flotando en los ríos, por lo que las estimaciones de víctimas mortales superan ahora el millar. Estudios de imágenes satelitales sugieren que había 1,7 millones de personas en el paso del ciclón en Mozambique y otros 920.000 afectados en Malawi, afirmó Hervé Verhoosel, portavoz del Programa Mundial de Alimentos de la ONU. No ofreció cifras sobre Zimbabue.

Nyusi declaró la emergencia tras una reunión extraordinaria del Gobierno celebrada en la ciudad portuaria de Beira (centro), devastada en un 90 por ciento por el ciclón. “Venimos aquí con 84 (muertos contabilizados), pero después en el terreno fuimos viendo que estamos ya en más de 200, y no sólo eso, sino que también hay 350.000 ciudadanos que se encuentran en situación de riesgo”, subrayó el presidente.

“Debido a esta tragedia, el Consejo de Ministros ha decidido decretar luto nacional en la República de Mozambique por un período de tres días que comienza en las próximas cero horas (medianoche)”, señaló el jefe de Estado del país africano.

La magnitud del daño todavía se desconoce y podría ser mucho mayor, ya que sigue habiendo zonas a las que ha sido imposible acceder. Las principales carreteras han quedado arrasadas y los equipos de emergencia tratan de hacer llegar por mar y aire alimentos, medicinas y combustible a Beira, una ciudad costera de unos 500.000 habitantes. El Ejecutivo se reunió en Beira para sentir de cerca el drama que viven más de medio millón de personas desde hace cinco días en una ciudad casi fantasma, donde las casas están destruidas, no hay agua potable ni energía eléctrica y no funcionan los establecimientos comerciales e instituciones públicas por el azote del ciclón.

Mientras Beira rehacerse tras sufrir el peor desastre natural en casi dos décadas, en los distritos vecinos de Búzi, Chibabava, Muanza, Mossurize y Sussundenga miles de mozambiqueños siguen en los techos de las pocas viviendas que quedan en pie y en las copas de los árboles que resistieron a la fuerza del agua de los ríos Búzi y Pungué que, desde el sábado, se desbordaron originando inundaciones.

“Es terrible”, dijo Caroline Haga, de la Cruz Roja, a la agencia AP desde Beira. “Hicimos un reconocimiento aéreo ayer y vimos a gente atrapada en tejados y en las ramas de los árboles. Las aguas siguen subiendo y estamos tratando desesperadamente de salvar a la mayor cantidad de personas posible”. Los equipos de rescate están utilizando imágenes por satélite para reconocer las áreas más críticas, dijo Haga. “La situación es aterradora”, insistió.

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La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA) alertó de que las próximas 72 horas serán “críticas” para Mozambique, debido a los efectos del ciclón Idai, así como las inundaciones que se pueden agravar, ya que la lluvia sigue cayendo con fuerza en las zonas afectadas.

La ONG Save the Children afirmó que teme por la vida de 100.000 personas debido a la llegada del ciclón Idai a Mozambique, donde los ríos se están desbordando e inundando grandes extensiones de tierra. “La magnitud de este desastre está creciendo a cada minuto y estamos muy preocupados por los niños, las niñas y las familias que aún están en riesgo debido a que las inundaciones continúan aumentando”, alertó el coordinador de la respuesta de Save the Children en Mozambique, Machiel Pouw.

Mientras, en Zimbabue, el pueblo de montaña de Chimanimani ha sido el más afectado y sólo puede accederse a través de helicóptero. Por su parte, el Gobierno de Malawi confirmó la cifra de 56 muertos, tres desaparecidos y 577 heridos a causa de las inundaciones.

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La Vanguardia
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