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Cheliábinsk: anatomía del mayor impacto de meteorito de los últimos cien años

En este lugar impactó uno de los fragmentos de mayor tamaño del meteorito de Chelíabinsk, un objeto que apareció de madrugada en el cielo de los Urales y cuyo estallido destrozó los cristales de la ciudad rusa e hirió a un millar de personas.

Se trataba del mayor meteorito caído en la Tierra desde. Metro a metro y con la paciencia de un equipo forense, los investigadores peinaron la zona y recopilaron pequeños fragmentos de la roca en un área de varios kilómetros, incluido el mayor de ellos – de 570 kilos de peso – que les esperaba bajo este agujero de siete metros en el hielo.

Ocho meses después, los científicos empiezan a publicar los primeros resultados de sus análisis. Tres estudios diferentes, publicados esta semana en Nature y Science, aportan nuevas informaciones sobre la ruta de entrada que tuvo el meteorito, sus características y su posible origen. El equipo de Olga Popova, por ejemplo, ha recorrido 50 aldeas en los alrededores de Chelíabinsk para recopilar información, incluidas las grabaciones que registraron su entrada en la atmósfera.

Los científicos calculan que el estallido sónico, y su desintegración, se produjo a una altura de 30 kilómetros cuando viajaba a unos 18,6 kilómetros por segundo y su brillo aparente llegó a ser 30 veces el del sol. Su tamaño, según sus cálculos, era de 20 metros de diámetro (cinco metros más de lo que se calculó en un primer momento) y se trataría de una condrita de tipo LL, las menos abundantes de su clase. En función del impacto dejado en el hielo, los científicos calculan que su masa podía alcanzar las 10.000 toneladas.

El equipo de Jirí Borovicka ha analizado la trayectoria del meteorito y publica en Nature un dato muy valioso: es similar a la de otro asteroide que orbita cerca de la Tierra, el 86039 (1999 NC43), lo que sugiere que ambos pudieron formar parte una vez del mismo objeto. Analizando los registros de sonido, los científicos también han calculado la altura de la fragmentación, que sitúan igualmente entre 30 y 45 kilómetros de altura.

Fragmento de 570 kg recuperado en el fondo del lago Chebarkul – Foto: Cortesía de Science /AAAS

En un segundo estudio publicado por Nature, el equipo de Peter Brownha calculado la energía desatada en el evento – el equivalente a unos 500 kilotones de TNT, como se había predicho inicialmente – y en base a estos nuevos datos se recalcula el número de objetos mayores de diez metros que han entrado en nuestra atmósfera en las últimas décadas. Y resulta que su entrada es hasta 10 veces más frecuente de lo que se pensaba hasta ahora.

Los científicos destacan que las observaciones con telescopio han servido para localizar alrededor de 500 objetos próximos a la Tierra de entre 10 y 20 metros de diámetro (similares al de Chelíabinsk), pero se calcula que existen del orden de 2 x10⁷ asteroides lo que indica que podría haber muchos más objetos de este tamaño que están pasando muy cerca de nosotros pero que aún no hemos visto.

(Fuente: lainformacion.com)

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