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El cambio climático puede extender enfermedades tropicales y calor extremo en Europa

El cambio climático puede propiciar la expansión de algunas enfermedades infecciosas y tropicales, como el virus del Chikunguña, en Europa, según han alertado este jueves los expertos que participan en la conferencia ‘Salud humana ante el cambio climático: ciencia, medicina y adaptación’.

El aumento en Francia de afectados por Chikunguña ha pasado de 10 a unos 400 en seis meses, según el profesor de investigación del instituto catalán de Ciencias del Clima, Xavier Rodó, que ha alertado de la posibilidad de contagio en Europa, donde ya existe un vector de transmisión, el mosquito tigre.

Rodó ha explicado que «es muy difícil calcular la afectación, pero ahora que la enfermedad ha llegado a zonas de habla hispana, como el norte de Suramérica, es muy posible que los contagiados se trasladen aquí», como sucedió con el brote del Caribe, que es el que ha llegado a Francia.

Aun así, el profesor del instituto Pasteur Richard Paul ha advertido que «durante el tiempo que tarda en crecer el virus dentro del mosquito éste es muy vulnerable a los cambios climáticos, es muy sensible a la temperatura y si hace frío no crece».

30.000 muertes más al año en Europa en 2030

El incremento de las temperaturas extremas provocará entre 30.000 y 40.000 muertes más al año, de ellas entre 500 y 600 sólo en la ciudad de Barcelona, entre los años 2030 y 2040, según los expertos que han analizado hoy el impacto que tendrá el cambio climático en la salud de las personas.

En una conferencia internacional celebrada en el CosmoCaixa de Barcelona, convocada por la New York Academy of Sciences, la Obra Social «la Caixa» y Biocat, a través de B·Debate, los expertos han augurado que la temperatura en Europa aumentará unos 4 grados entre los años 2070 y 2100 como consecuencia del cambio climático.

«Actualmente, unos 8 millones de personas mueren cada año en todo el mundo a causa de los altos niveles de contaminación ambiental», ha explicado Chris Dye, director de estrategia en la OMS.

Según este experto, las variaciones de los patrones climáticos provocarán alteraciones sobre las personas con enfermedades crónicas cardiovasculares y respiratorias y ha avisado que los grupos de población más vulnerables son los menores de 15 años y sobre todo las personas más mayores de 75 años.

Los expertos calculan que la temperatura aumentará unos 4 grados centígrados entre los años 2070 y 2100 como consecuencia del cambio climático y que el incremento de las temperaturas extremas provocarán entre 30.000 y 40.000 muertes más cada año en Europa a partir del periodo 2030-2040, de las cuales entre 500 y 600 se registrarán en la ciudad de Barcelona.

«En la fase fría hay más muertos que en la fase caliente, pero este patrón está cambiando», ha apuntado Xavier Rodó, profesor de investigación ICREA en el Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3).

Cambio climático calor extremo

«El cambio climático no causa enfermedades, sino que magnifica los efectos de muchas enfermedades», ha puntualizado Chris Dye, que ha liderado el equipo de respuesta del ébola durante la crisis internacional del pasado verano.

Otros ejemplos que los expertos han expuesto de cómo el cambio climático afecta a la salud humana son las enfermedades como la diarrea a causa de la falta de medidas higiénicas, las sequías y el hambre, o las olas de calor y la polución que afectan sobre todo a personas con enfermedades crónicas. Otras consecuencias del cambio climático serán alteraciones en la producción agrícola.

Según Dye, los principales obstáculos para mitigar los efectos del cambio climático son la baja percepción de este fenómeno sobre la salud humana, y la baja capacidad de predicción de cuándo y dónde podrían observarse estas consecuencias.

Precisamente, la aparición de enfermedades de origen tropical en países desarrollados es una de las preocupaciones de los científicos para las que hay que prepararse, como fue el brote de chikunguña a finales del año pasado en el Caribe, que ya se ha propagado por América del Sur, donde ya se han diagnosticado unos 850.000 casos, y que podría llegar a extenderse por Europa.

(Fuente: 20minutos.es)

 

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