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Alarma en California por una fuga masiva de gas metano

Las cifras indican que el depósito de gas de la compañía Southern California Gas, habría liberado desde el pasado mes de octubre, cuando se detectó la fuga, unas 80.000 toneladas métricas de gas metano. Según el organismo que certifica la calidad del aire de California, esta fuga es equivalente al 25% de las emisiones diarias de metano de todo estado y tendría un equivalente a las emisiones de 160.000 automóviles en un año.

Por el momento, las autoridades responsables de la calidad del aire en el sur de California han aplazado los planes de recoger y quemar el gas natural que se está escapando desde un pozo subterráneo cerca de un barrio de Los Ángeles por posible riesgo de incendio.

El Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG) coincide con la visión de la compañía, pero reconoce las dificultades técnicas de la operación. «A corto plazo requiere quemar el gas, siendo una solución complicada», explica una fuente del ICOG a este diario. «Vemos dos posibles soluciones. Si es posible se debería intentar reparar el tubo de inyección actual, pero al estar en profundidad, es una solución muy compleja.

La solución alternativa es sellar el tubo de inyección para evitar la salida a superficie y reperforar otra vez el pozo que se quiere explotar», opina. Y, de hecho, esta segunda opción es la que ha adoptado ya la compañía como solución definitiva, aunque los plazos de este tipo de técnicas no permiten una solución total hasta después del mes de febrero, según los expertos.

Sin embargo, miles de residentes han abandonado sus casas en las últimas semanas por temor a los efectos tóxicos del escape y dos escuelas de la zona se han clausurado.

El riesgo de incendio se ha incrementado en las últimas horas y las autoridades temen que el gas pueda provocar una explosión, por lo que se ha prohibido incluso el uso de teléfonos móviles en la zona, según informa el diario ‘hoylosangeles.com’. La asociación Environmental Defense Found ha elaborado este medidor que va reflejando las equivalencias del escape gasístico, cuyas dimensiones no dejan de crecer.

El plan de limpieza y retirada del gas se presentó en una audiencia pública donde los residentes de Porter Ranch, muchos de los cuales se han visto desplazados por la fuga del pozo subterráneo, expresaron su decepción con la incapacidad del estado y de la empresa Southern California Gas para frenar la fuga.

California fuga masiva gas metano

Preocupación desde octubre

El escape se detectó por primera vez el 23 de octubre en un yacimiento de gas natural bajo tierra en Porter Ranch, donde viven más de 30.000 personas. Los responsables de Southern California Gas, una división de Sempra Energy, afirmaron que esperaban que la fuga se detuviese a finales de febrero o marzo.

Las autoridades estatales han declarado que la fuga contó, en su punto máximo, con un cuarto de los 20 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero procedentes del metano que emite California cada año. Se cree que el escape se originó por una rotura de un tubo de inyección a varios cientos de metros bajo la superficie del yacimiento, que tiene 1.457 hectáreas.

«Este accidente pone en la picota uno de los argumentos de la industria de los hidrocarburos para defender el uso de gas natural», asegura Samuel Martín-Sosa, responsable de Internacional de Ecologistas en Acción. «Es cierto que el metano emite menos que otros hidrocarburos en la combustión, pero si se libera directamente a la atmósfera, en los primeros 20 años tiene un potencial de calentamiento del clima más de 80 veces superior al del CO2, según», explica Martín-Sosa.

Según las autoridades sanitarias de Los Ángeles, varias personas que residen cerca del lugar han expresado que sufren dolencias como dolores de cabeza, náuseas e irritación bronquial por los mercaptanos, el olor que se añade al gas natural. Las autoridades también han informado de que estudios anteriores no encontraron evidencias de que los mercaptanos tuvieron efectos a largo plazo en la salud.

California gas metano

Se esperaba que el Distrito para la Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur firmara una orden en la audiencia del sábado que obligase a Southern California Gas a elaborar un plan para recoger y tratar la fuga de manera provisional. Originalmente, la orden requería a la empresa deshacerse del gas mediante su quema, pero las autoridades informaron de que, por la preocupación local y de las agencias estatales, era necesario dejar el plan en espera.

«La empresa ha expresado su preocupación por no estar familiarizado con la recogida y captura de este tipo de gas», afirmó Mohsen Nazemi, director adjunto de SCAQMD. «Es una situación muy poco habitual».

El proceso tenía el riesgo de causar más incendios si el gas llegase a acercarse a los incineradores, añadió Nazemi. Los residentes que fueron a la vista afirmaron que estaban muy descontentos con que la decisión se hubiese retrasado desde que se habían visto obligados a abandonar sus hogares durante meses.

(Fuente: elmundo.es)

 

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