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Al menos tres muertos y varios heridos al descarrilar un tren de pasajeros en Washington

Un tren de pasajeros de la empresa Amtrak descarriló en hora punta de la mañana de este lunes sobre una autopista a 80 kilómetros al sur de Seattle, en el estado de Washington, en el noroeste de Estados Unidos, y causó al menos tres muertos y “múltiples heridos”, pero se espera que aumente el número de víctimas, según señalaron las autoridades locales. Ninguna de las personas fallecidas eran conductores que iban en los coches y camiones que colisionaron al descarrilar el tren, sino pasajeros del convoy, apuntó el sheriff del condado de Pierce.

Los descubrimientos preliminares de la investigación indican que el tren pudo haber chocado con algún objeto antes de salirse de las vías, dijo un funcionario estadounidense en condición de anonimato por no estar autorizado a revelar detalles de la investigación. El tren estaba haciendo su primer trayecto sobre unas vías recién construidas, de ahí que la misma fuente descarte que la causa del accidente fuera un problema de mantenimiento.

Por otro lado, el fabricante español de trenes Talgo dijo a la agencia Efe que los vagones del tren siniestrado son de su compañía, pero no la locomotora. Las autoridades aseguraron que los servicios de emergencia que trabajan en la zona se centran en sacar del tren al número mayor de supervivientes para trasladarlos a los hospitales. Las imágenes difundidas por los medios locales muestran un gran despliegue de ambulancias y camiones de bomberos para atender a las posibles víctimas.

Fuentes de los servicios sanitarios locales informaron de que 77 personas, entre las que podrían figurar tanto pasajeros del tren como aquellos que circularan por la carretera, fueron enviados a hospitales para ser atendidos, informa el periódico Seattle Times.

Amtrak, que gestiona la red estatal interurbana de trenes de pasajeros en Estados Unidos, confirmó que uno de sus trenes estaba involucrado, pero no proporcionó más información al respecto. El tren siniestrado, un 105 en el que viajaban 78 pasajeros, cubría la ruta de Seattle a Portland y se cayó al cruzar un puente sobre la autopista I-5 (Interstate-5).

El alguacil del condado de Pierce, en su cuenta de Twitter, afirmó que varios automóviles colisionaron por el descarrilamiento del tren, lo que provocó heridos entre los conductores, pero no víctimas mortales. “Ver esto es desgarrador. Nuestros pensamientos y oraciones para todos los involucrados”, afirmó en la misma red social el alguacil. Por su parte, el gobernador de Washington, Jay Inslee, indicó en su cuenta oficial de Twitter que se trata de una “situación grave”.

Al menos un vagón cayó desde el puente sobre cinco carriles de la carretera interestatal alrededor de las 7:30 a.m. (15:30 GMT) en las afueras de la localidad de DuPont, y al menos dos vagones quedaron parcialmente suspendidos entre el puente y la autopista, que fue cortada en dirección sur.

Una fotografía publicada en Twitter por el Departamento de Transporte del Estado de Washington muestra un vagón de tren que aparentemente se había desviado de un puente hacia la carretera que pasaba por debajo. La agencia dijo que la autopista dirección sur ha sido cortada y advirtió a los conductores que evitasen el área.

El tren que descarriló estaba haciendo su primer trayecto como parte de un servicio de mayor velocidad que las autoridades locales habían advertido que podría ser peligroso. Según informa la agencia de noticias estadounidense Associated Press, Transitdocs.com, un portal web que asigna mapas de las ubicaciones y velocidades de trenes de Amtrak utilizando datos de una aplicación de seguimiento de trenes, dice que el tren 501 estaba circulando a más de 130 kilómetros por hora (81,1 millas por hora) en los momentos previos al descarrilamiento.

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El Departamento de Transporte del estado publicó información sobre el proyecto de 180,7 millones de dólares que dice que la velocidad máxima permitida a lo largo del tramo donde se ha producido el accidente es de 127 kilómetros por hora (79 mph).

En declaraciones a la cadena CBS, Chris Karnes, uno de los pasajeros que viajaba en el tren, dijo que en el momento del accidente estaban recorriendo una curva del trayecto. El testigo señaló que escucharon de repente un sonido “chirriante” y luego sintieron como si estuvieran bajando una colina antes de sufrir el impacto contra sus asientos y cómo se rompían las ventanas. El gobernador de Washington, Jay Inslee, declaró el estado de emergencia en la zona por el accidente. ”El trágico incidente en el condado de Pierce es una emergencia seria y en curso”, dijo el gobernador. El presidente Donald Trump aprovechó el descarrilamiento para insistir en la necesidad de invertir en renovar las infraestructuras dañadas de la nación.

”El accidente de tren que acaba de ocurrir en DuPont prueba más que nunca por qué nuestro plan de infraestructura que se enviará pronto debe aprobarse rápidamente”, dijo Trump en un tuit. “¡Siete trillones de dólares gastados en Medio Oriente mientras nuestras carreteras, puentes, túneles, ferrocarriles (y más) se derrumban! ¡No por mucho tiempo!”

En otro tuit, Trump se dirigió a las víctimas del accidente: “Mis pensamientos y oraciones están con todos los involucrados en el accidente de tren en DuPont, Washington. Gracias a todos nuestros maravillosos socorristas que están en la escena. Actualmente estamos supervisando el incidente desde la Casa Blanca “, tuiteó Trump.

(Fuente: La Vanguardia)

 

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