Evacuada una planta nuclear en Washington por el colapso de un túnel

El conducto derrumbado era usado para transportar materiales radioactivos


La central nuclear de Hanford en el estado de Washington (oeste de EE.UU.) ha declarado “una emergencia” por el colapso de un túnel donde se transportaban materiales radioactivos, informó este martes el Departamento de Energía de Estados Unidos.



La alerta se emitió después de que se produjese el derrumbe en uno de los túneles cerca de la Planta de Extracción de Plutonio y Uranio a las 08.26 hora local (15.26 GMT), agregó el Departamento en un comunicado.

Dado que “los túneles contienen materiales contaminantes”, las autoridades han ordenado la evacuación de la planta, que se encuentra a 360 kilómetros al sureste de Seattle y cuenta con cerca de 200.000 metros cúbicos de residuos radiactivos.

El portavoz del Departamento de Ecología del estado de Washington, Randy Bradbury, dijo que los funcionarios no detectaron ninguna liberación de radiación y que ningún trabajador resultó herido. En el momento del colapso no había trabajadores dentro del túnel, añadió, pero los trabajadores que se encontraban cerca fueron evacuados y otros que estaban más lejos se les dijo que permanecieran en el interior.

Hanford hace décadas fue la planta encargada de fabricar el plutonio para las armas nucleares de Estados Unidos y ahora es el depósito más grande de desechos radiactivos que se deben limpiar. La planta de PUREX lleva vacía más de 20 años, pero sigue estando altamente contaminada tras haber albergado las operaciones de procesamiento de contenedores que habían almacenado plutonio.

El Departamento de Energía señaló que por el momento no se han tomado medidas respecto a los habitantes de los condados de Benton y Franklin, cercanos a las instalaciones nucleares, y en los que residen cerca de 280.000 personas.

La central nuclear de Hanford fue creada en 1943, dentro del proyecto Manhattan para el desarrollo de la primera bomba nuclear lanzada en Nagasaki (Japón) y posteriormente se dedicó a la generación de armas nucleares durante la Guerra Fría. En 2007, contenía dos tercios de todos los residuos de alta radioactividad de Estados Unidos.

(Fuente: lavanguardia.com)

 


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