Ascienden a 15 los muertos por las inundaciones en California

Se espera que el número de fallecidos aumente debido a que varias personas continúan desaparecidas


Al menos 15 personas han muerto este miércoles por las fuertes lluvias caídas en una región del suroeste de California(EE.UU.), que quedó sin vegetación a causa de los incendios del pasado mes de diciembre y ahora ha sufrido importantes deslizamientos de tierra, riadas e inundaciones.



Las fuertes lluvias, con acumulación de más de cuatro pulgadas (25 milímetros) en la zona noroeste de Los Ángeles, han originado ríos de lodo y escombros que han destrozado varias casas en el área de Montecito, en el condado de Santa Bárbara. Por ello, junto a las 15 víctimas mortales, se han registrado al menos 25 heridos, ha informado la portavoz de la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Bárbara, Kelly Hoover, que no ha podido adelantar detalles sobre los fallecidos, recoge el diario «Los Angeles Times».

La cifra de muertos puede todavía aumentar, pues el Departamento de Bomberos del condado continúa con sus operativos de rescate, en los que cuentan con la ayuda de perros adiestrados. La portavoz del Centro de Información Conjunta de Santa Bárbara, Yaneris Muniz, ha señalado: «Estamos encontrando gente constantemente».

Ni casas ni carreteras ni electricidad

Las lluvias han obligado a cerrar varias carreteras y autopistas, a evacuar a miles de personas y a realizar numerosos rescates, como el de una niña de 14 años que quedó atrapada durante horas en su casa de Montecito, que fue destruida por las riadas. Los residentes de las zonas devastadas por los incendios del pasado mes de diciembre han tenido que volver a abandonar sus viviendas, como ya hicieron un mes atrás por el peligro de las llamas. Las autoridades del condado Santa Bárbara han alertado a sus habitantes de que se pongan a cubierto en zonas elevadas y se abstengan de salir a las carreteras.

La desolación dejada por los graves incendios en amplias áreas del Estado Dorado hizo posible que el agua traída por las tormentas arrastrase escombros y restos de vegetación calcinada, especialmente en el sur del estado. «Se han emitido órdenes de evacuación en áreas de Montecito y Carpintería afectadas por los incendios recientes», ha confirmado Amber Anderson, portavoz del condado Santa Bárbara. Estas órdenes, similares a las que se dieron cuando se presentaron los incendios Thomas y Whittier en diciembre, han sido dadas a cerca de 20.000 personas residentes en los condados Santa Bárbara y Ventura.

«El Servicio Meteorológico Nacional ha emitido una advertencia de inundaciones repentinas para las áreas quemadas por los incendios Thomas y Whittier (a lo largo de la costa sur del condado de Santa Bárbara)», ha anunciado el condado en su página web. En esta área, afectada por Thomas, uno de los más grandes incendios en la historia de California, la Patrulla de Carreteras (CHP) ha informado de que había tenido que cerrar la autopista 101 en su carril norte «justo al sur de Santa Bárbara» debido a las lluvias.

Las fuertes tormentas presentadas en la madrugada de hoy en algunas áreas del sur de California igualmente afectaron el suministro de servicio eléctrico. En un comunicado, la empresa de energía Southern California Edison confirmó que al menos 20.000 personas habían quedado sin servicio eléctrico por las tormentas y la empresa «trabaja para restablecerlo lo más pronto posible». Por su parte, el Departamento de Salud Pública del condado Los Ángeles inició una advertencia de alto riesgo en las playas debido a las tormentas que estará vigente hasta hoy martes por la tarde.

La temporada de incendios forestales de 2017 consumió cerca de 1,4 millones acres (559.000 hectáreas), según el Departamento de Protección Forestal y Contra Incendios de California (Cal Fire). Estos fuegos, entre los que estaban cinco de los veinte más destructivos en California desde que se tiene registro, dejaron 46 víctimas mortales.

(Fuente: ABC)

 


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